Elaborado por Materia para OpenMind Recomendado por Materia
3
Inicio Matemáticas para un mundo sostenible
25 noviembre 2013

Matemáticas para un mundo sostenible

Tiempo estimado de lectura Tiempo 3 de lectura

2013 ha sido un año dedicado a las Matemáticas del Planeta Tierra por una iniciativa internacional de las sociedades y los institutos de investigación matemáticos de Estados Unidos y Canadá, que recibieron el apoyo de la UNESCO, el Consejo Internacional de la Ciencia (ICSU) y la Unión Matemática Internacional (IMU). Durante estos meses se ha querido mostrar el importante papel de las matemáticas en el estudio de la Tierra: ningún fenómeno que ocurra en nuestro planeta es ajeno a esta disciplina, ya que es el lenguaje de los modelos que permiten describirlos. Y es más, los principales desafíos con los que la humanidad enfrenta su futuro precisan de su concurrencia para garantizar el éxito. El cambio climático, el mantenimiento de la biodiversidad, el combate a la contaminación, el control de las epidemias, la sostenibilidad del mar, la prevención de desastres naturales (volcanes, terremotos, tsunamis) e inducidos (incendios), se rigen por ecuaciones. En definitiva, la sostenibilidad del planeta Tierra descansa en la ciencia matemática.

La Tierra está sujeta a continuos cambios; tanto su interior, como la corteza terrestre, la atmósfera o la propia vida que sustenta, están sometidos a procesos dinámicos. La descripción de estos procesos requiere modelos matemáticos, la mayoría de una enorme complejidad. Desarrollar modelos cada vez más próximos a los procesos reales nos permite entenderlos, y en consecuencia, nos ayuda a anticiparlos y controlarlos o, en última instancia, a paliar en todo lo posible sus efectos.

Pero las matemáticas no sólo nos ayudan a comprender todos estos fenómenos de la naturaleza, sino que también sustentan gran parte de la actividad humana en el planeta. Las redes de transporte, las comunicaciones, la red de internet y las transacciones comerciales, son aplicaciones de la investigación operativa, la teoría de grafos, y la teoría de números.

Como vemos, muchas áreas del conocimiento relativas a nuestro planeta requieren matemáticas para su desarrollo. El proyecto Matemáticas del Planeta Tierra, que continuará en años sucesivos vista su importancia y el eco conseguido, ha identificado cuatro grandes temas de trabajo:

  • Un planeta para descubrir, dedicado a los océanos, la metereología y el clima, los procesos del manto terrestre, los recursos naturales, los sistemas solares.
  • Un planeta que sustenta la vida, que engloba temas como la ecología, la biodiversidad y la evolución.
  • Un planeta organizado por humanos, en el que se consideran los sistemas políticos, económicos, sociales y financieros; la organización del transporte y comunicación; la gestión de recursos; la energía.
  • Un planeta en riesgo, que incluye el cambio climático, el desarrollo sostenible; las epidemías; las especies invasivas; los desastres naturales.

Estos cuatro temas componen un panorama para trabajar no un año, sino décadas. Pero tenemos que empezar ya: nuestra sociedad se está jugando en estos años críticos la sostenibilidad del planeta y en las matemáticas están en el fondo de la cuestión. Por eso, la iniciativa ha señalado tres grandes retos:

  • Fomentar la investigación matemática para identificar los grandes problemas y sus soluciones en relación con el planeta.
  • Animar a los educadores en todos los niveles educativos para que hagan conocer todos los temas relacionados.
  • Informar al público en general del papel esencial que las matemáticas tienen en este asunto.

En estas tres direcciones, a lo largo del año han organizado cientos de eventos de todo tipo: escuelas, congresos, ciclos de conferencias, publicaciones, concursos, etc. a todo lo largo y ancho de nuestro planeta. En la web de la iniciativa pueden consultarse las actividades y los materiales generados durante lo que llevamos de año.

Pronto será hora de hacer balance y comprobar si se han hecho avances en los objetivos marcados. Es fundamental que la iniciativa repercuta en los matemáticos, pero también en el resto de científicos: los problemas planteados exigen una aproximación multidisciplinar. Asimismo, será importante averiguar si el mensaje ha llegado a la sociedad en general, y si la confianza en la precisión de las matemáticas ha contribuido a la concienciación de la grave situación que la humanidad afronta. Lo veremos en unos meses.

Manuel de León

(CSIC, Real Academia de Ciencias, Academia Canaria de Ciencias) Profesor de Investigación del CSIC  y Miembro del Comité Ejecutivo de IMU.

Publicaciones relacionadas

Comentarios sobre esta publicación

Escribe un comentario aquí…* (Máximo de 500 palabras)
El comentario no puede estar vacío
*Tu comentario será revisado antes de ser publicado
La comprobación captcha debe estar aprobada