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22 junio 2020

Tecnología Blockchain y la COVID-19

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El impacto del coronavirus COVID-19 se ha dejado sentir en países, comunidades y personas de incontables maneras, desde los cierres de colegios hasta problemas con seguros de salud, además del tremendo coste humano de la pandemia. A medida que los gobiernos se han ido apresurando en atajar estos problemas, han ido surgiendo diferentes soluciones basadas en tecnología Blockchain diseñadas para ayudar a poner coto a la crisis sanitaria mundial. [2]

El Blockchain es la herramienta fundamental para crear modelos de negocio transparentes y eficientes en el sector del cuidado de la salud, basados en mayores niveles de seguridad y fiabilidad, gracias a sus características como registro público inmutable. Aunque el Blockchain no va a evitar que surjan nuevos virus, lo que puedo hacer es crear la primera línea de protección rápida mediante una red de dispositivos conectados cuyo principal cometido sería permanecer alerta frente a nuevos brotes de este tipo de enfermedades. Por lo tanto, el uso de plataformas Blockchain puede ayudar a prevenir estas pandemias facilitando la detección temprana de nuevos estallidos, acelerar el desarrollo de medicamentos y ayudar a mejorar la gestión de los brotes y su tratamiento. [9]

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El Blockchain es una herramienta fundamental para establecer un modelo de negocio eficiente y transparente en el sector del cuidado de la salud

Pero antes de pasar a analizar detalladamente las posibles maneras de utilizar Blockchain para ayudar a luchar contra este enemigo invisible, tenemos que entender algunos de los retos que caracterizan a este virus mortal.

Los grandes retos de la COVID-19

  • Uno de los aspectos más determinantes es la capacidad del sistema sanitario de cada país para afrontar la pandemia.

  • Llevar a cabo tareas de rastreo en grandes grupos de pacientes infecciosos para parar la epidemia.

  • Otro es la necesidad inmediata de desarrollar mejores sistemas de diagnóstico, vacunas y tratamientos específicos.

  • Desinformación y teorías conspiratorias difundidas en redes sociales.

  •  Limitaciones a la hora de acceder a las herramientas cuando hace falta.

  • Falta de medidas adecuadas para adoptar en una situación de crisis. [4][7]

¿Puede el Blockchain ayudar a prevenir pandemias?

El Blockchain permite compartir transacción/información en tiempo real entre distintas partes designadas como nodos en su cadena, de manera segura e inmutable. En este caso, una plataforma Blockchain que conectara a la OMS, los Ministerios de Salud de cada país e incluso los principales hospitales de cada país, permitiría compartir información en tiempo real sobre cualquier enfermedad nueva de manera inmediata. En este caso, quizás hubiera contribuido a que el mundo reaccionara mucho antes. Quizás se hubieran decretado mucho antes las restricciones de desplazamiento, las cuarentenas y las medidas de distanciamiento social. Y quizás se hubiera podido evitar que tantos países se vieran afectados.

El número de países afectados por la pandemia, tomando las medidas que cada país se ha visto obligado a tomar, se habría reducido enormemente. Y la escala del impacto en cada uno de esos países también hubiera sido mucho menor. El uso de una plataforma Blockchain para compartir la información le hubiera ahorrado al planeta mucho dolor.

En la historia reciente de nuestro mundo, no nos hemos tenido que enfrentar a una situación como la desencadenada por la COVID-19. En la situación actual, toca hacer un análisis profundo de las infraestructuras de información disponibles, tanto tecnológicas como normativas, para la diseminación de información sobre enfermedades contagiosas, para mejorarlas y evitar en la medida de lo posible que tengamos que volver a enfrentarnos a una situación como esta en el futuro. [9] [1] 

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Aplicaciones del Blockchain en la lucha contra COVID-19

Seguimiento de brotes de enfermedades infecciosas

El Blockchain puede utilizarse para monitorizar datos de vigilancia de la salud pública, especialmente en el caso de brotes de enfermedades infecciosas como COVID-19. La mayor transparencia que permite el blockchain, permite ofrecer respuestas informativas más eficientes y precisas. El Blockchain puede contribuir a acelerar el desarrollo de tratamientos, puesto que permite procesar datos más rápidamente, para, por ejemplo, detectar síntomas antes de que una enfermedad se propague hasta llegar al nivel de epidemia.

Además, esta tecnología podría facilitar la labor de las agencias gubernamentales en multitud de tareas de seguimiento, como monitorización de actividad viral o seguimiento de pacientes o casos sospechosos. [9]

Seguimiento y control de donaciones

Generar confianza es clave en las campañas de donación, y la confianza es un elemento intrínseco de la tecnología Blockchain.

Una de las grandes inquietudes de la gente a la hora de donar es tener la certeza de que su dinero llegue allí donde hace falta.

La tecnología Blockchain permite a los particulares acceder a información sobre las necesidades de ayuda urgente existentes en diferentes zonas, hacer un seguimiento del recorrido de sus donaciones y constatar que éstas llegan a sus destinatarios finales. El Blockchain ofrece el grado de transparencia necesario para tener la certeza de que las donaciones llegan ahí donde son necesarias. [9]

Gestión de crisis

El Blockchain también puede ayudar a la gestión de situaciones de crisis. Así, adaptando conceptos de los smart contracts (contratos inteligentes) organizaciones globales como la Organización Mundial de la Salud podrían desarrollar sistemas de alertas para la población.

Blockchain technology can provide immediate and accurate information to governments and researchers
La tecnología blockchain permite a los gobiernos e investigadores disponer de información inmediata y precisa.

Además, el Blockchain permitiría informar a los gobiernos de las recomendaciones para contener el virus. Podría ofrecer una plataforma más segura donde todas las autoridades involucradas, médicos, profesionales, medios de comunicación y organizaciones sanitarias podrían intercambiar información actualizada en un entorno blindado para evitar que la situación empeore. [9]

Aseguramiento de las cadenas de suministro de productos médicos

El Blockchain ya ha demostrado su eficacia en la gestión de cadenas de suministro en distintos sectores, y por ello podría ofrecer grandes ventajas para mejorar el seguimiento y control de las cadenas de suministro de productos sanitarios.

Las plataformas soportadas por tecnología blockchain permitiría controlar, revisar, registrar y efectuar un seguimiento de la demanda, existencias y la logística de los materiales de prevención contra epidemias. En las cadenas de suministro interviene un gran número de intermediarios, por lo cual la inmutabilidad  y transparencia de los procesos de registro y verificación de blockchain aportaría aún mucho más valor.

Esta tecnología permitiría optimizar las cadenas de suministro de material sanitario, garantizando tanto a doctores como pacientes el acceso a las herramientas ahí donde las necesiten y evitar la venta de artículos contaminados en tiendas. [9]

La OMS y la tecnología blockchain

La Organización Mundial de la Salud (OMS) está trabajando con blockchain y otras empresas tecnológicas en MiPasa, un programa de transmisión de datos sobre la pandemia del COVID.

Se trata de una plataforma de registros distribuidos que ayudará a la detección temprana de brotes y transmisores del virus.

La plataforma está siendo desarrollada sobre Hyperledger Fabric en colaboración con IBM, Oracle, la plataforma de blockchain para empresas HACERA y Microsoft. Se trata de una iniciativa “totalmente privada” cuyo objetivo es poner a disposición de estamentos clave en la gestión de la crisis, como las autoridades y responsables sanitarios de cada país, información relevante y fiable.

Blockchain can be used for tracking public health data surveillance, particularly for infectious disease outbreaks such as COVID-19.
El Blockchain puede utilizarse para monitorizar datos de salud pública, especialmente en el caso de brotes de enfermedades infecciosas, como la COVID-19.

Descrita por sus creadores como una “autopista de la información”, MiPasa funcionaría cruzando información acumulada en distintos silos con información sanitaria. De esta manera, podrá ayudar a monitorizar la evolución local y global de distintas enfermedades, como el virus que ha sembrado el caos y la incertidumbre a lo largo y ancho del globo en estos últimos meses, respetando la privacidad de los pacientes

En el proyecto están colaborando centros de control y prevención de enfermedades de EEUU, distintos países europeos y China, el Departamento de Salud de Hong Kong, el Gobierno de Canadá y la Comisión Nacional de Salud de China. [4][5][9]

Referencias

1) https://btcmanager.com/us-authorities-blockchain-covid-19-critical-services/?q=/us-authorities-blockchain-covid-19-critical-services/&

2) https://www.govtech.com/products/Blockchain-Emerges-as-Useful-Tool-in-Fight-Against-Coronavirus.html

3) https://www.expresscomputer.in/blockchain/could-blockchain-be-the-solution-for-surveillance-and-reporting-of-the-covid-19-pandemic/51670/

4) https://www.ibm.com/blogs/blockchain/2020/03/mipasa-project-and-ibm-blockchain-team-on-open-data-platform-to-support-covid-19-response/

5) https://mipasa.org/about/

6) https://www.ledgerinsights.com/us-homeland-security-lists-blockchain-as-covid-19-critical-service/

7) https://www.pymnts.com/blockchain/bitcoin/2020/bitcoin-daily-who-debuts-mipasa-blockchain-to-share-covid-19-data-coinbases-retail-payments-portal-passes-200m-transactions-processed/

8) https://www.rollcall.com/2020/03/31/blockchain-could-transform-supply-chains-aid-in-covid-19-fight/

9) https://www.blockchain-council.org/blockchain/how-blockchain-can-solve-major-challenges-of-covid-19-faced-by-healthcare-sectors/

Ahmed Banafa

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