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01 marzo 2021

La antorcha del conocimiento y el papel de las universidades

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El conocimiento, tanto cient铆fico como cultural, aunque lo olvidemos, es muy fr谩gil. Tanto sus diferentes soportes f铆sicos como las herramientas que permiten su desarrollo y transmisi贸n pueden desaparecer. Entre las esenciales se encuentran las universidades, cuyos primeros ejemplos se encuentran, en Occidente, en el siglo XII. En sus aulas se han formado numerosas generaciones de eruditos que, en un largo proceso de reinterpretaci贸n de la realidad, han jugado un papel primordial en diferentes procesos: el Renacimiento con su perspectiva humanista, la llegada de la Modernidad, la revoluci贸n Cient铆fica o el positivismo del siglo XIX, hasta llegar a los horizontes aparentemente sin l铆mites pero con m煤ltiples aristas de la actualidad. Todo ello se ha traducido en mayor bienestar pero, sobre todo, en mayor libertad personal.

Los Portadores de la Antorcha. Monumento de Anna Hyatt Huntington. Plaza Ram贸n y Cajal. Universidad Complutense de Madrid (Espa帽a). Autor:聽<a class="new" title="User:Jamesmcneilwhistler~commonswiki (page does not exist)" href="https://commons.wikimedia.org/w/index.php?title=User:Jamesmcneilwhistler~commonswiki&amp;action=edit&amp;redlink=1">Jamesmcneilwhistler~commonswiki</a>
Los Portadores de la Antorcha. Monumento de Anna Hyatt Huntington. Plaza Ram贸n y Cajal. Universidad Complutense de Madrid (Espa帽a). Autor:聽Jamesmcneilwhistler

La Revoluci贸n Cient铆fica de los siglos XVII y XVIII tiene unos pilares muy complejos, pero uno de los m谩s relevantes fue la Cosmograf铆a que aunaba Astronom铆a y Geograf铆a, una disciplina esencial en la 茅poca de los descubrimientos geogr谩ficos y que favoreci贸 el cambio de perspectiva. Pero los primeros pasos formales de esta permuta conceptual se dieron entre los siglos XII y XIII y se fundamentaron en tres procesos: la traducci贸n sistem谩tica de textos filos贸ficos y cient铆ficos helenos e isl谩micos, 聽la creaci贸n de las universidades, y la aparici贸n de pensadores que aunaban la teolog铆a con la filosof铆a natural y que adaptaron el pensamiento aristot茅lico al curriculum universitario. As铆, a partir del siglo XII se produjo una reconexi贸n con el saber greco-romano, en un proceso que se realiz贸 en varias oleadas y en varios centros diseminados por el continente. Se trat贸, por tanto, de un verdadero movimiento pan europeo.

En el siglo XII, e incluso antes, se produjo una transformaci贸n en la manera de entender la realidad, ligada a la nueva vida urbana, a la aparici贸n de escuelas en ellas y a 聽un redescubrimiento del clasicismo de la Antig眉edad. El curriculum heredado del Imperio romano, que consist铆a en las siete artes liberales, distinguiendo entre el trivium (la gram谩tica, la dial茅ctica, la ret贸rica) y el quadrivium (la aritm茅tica, la m煤sica, la geometr铆a, la astronom铆a), fue modificado. La medicina, el derecho y la teolog铆a, consideradas de manera separada, tambi茅n se vieron profundamente afectadas.

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Galileo ha sido considerado como el 芦padre de la astronom铆a moderna禄, el 芦padre de la f铆sica moderna禄 y el 芦padre de la ciencia禄. Imagen: wikimedia

Con anterioridad, algunas sedes episcopales hab铆an albergado escuelas dedicadas en general a la formaci贸n de las 茅lites burocr谩ticas y de sacerdotes, pero en la Baja Edad Media surge una cierta especializaci贸n separada de aqu茅llas:聽 filosof铆a-teolog铆a en Par铆s u Oxford;聽 derecho en Bolonia, Pav铆a, o R谩vena; o medicina en Salerno. Adem谩s, la fragmentaci贸n pol铆tica del Norte de la pen铆nsula it谩lica y su desarrollo urbano favorecieron la aparici贸n de escuelas comunales financiadas por las ciudades. As铆, la escuela de derecho de Bolonia apareci贸 en 1088, adquiriendo carta de naturaleza la universidad en 1119; Par铆s, Oxford y M贸dena se fundaron en el siglo XII; Palencia, Cambridge, Salamanca, Montpellier, Padua, N谩poles y Toulouse lo hicieron a comienzos del siglo XIII.

Las universidades europeas son instituciones 煤nicas, con una estructura corporativa propia. Su configuraci贸n, basada en el derecho romano, les proporcion贸 autonom铆a de autorregular sus asuntos, 聽una gran independencia respecto al poder pol铆tico y religioso, y la聽 capacidad de definir su propio curriculum acad茅mico. Su continuidad en el tiempo y la movilidad de estudiantes y profesores por todo el continente[1], con la consiguiente difusi贸n de ideas, tambi茅n han sido rasgos espec铆ficos.

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En la baja Edad Media aparecen escuelas comunales financiadas por las propias ciudades, c贸mo en Salamanca. Fuente: Wikimedia

El inicio del uso de la l贸gica moderna se situa a partir del siglo XII con Hugo de St. Victor (m. 1141) y John de Salisbury (ca. 1115 鈥 1180). La filosof铆a natural comenz贸 con聽 Thierry de Chartres (m. 1151), Clarenbaldus de Arras (ca. 1110 聽鈥 聽ca. 1187), Daniel de聽 Morley (1140 聽鈥 聽ca. 1210), Adelardo de Bath (聽c. 1080? 鈥 c. 1142-1152), Bernardo Silvester (fl. 1150) y William de Conches (ca. 1090 鈥 m. Despu茅s de 1154). Todos ellos desarrollaron una actitud racional y rechazaron el principio de autoridad.

La obra de Arist贸teles jug贸 un papel esencial en la evoluci贸n de las universidades medievales. La influencia del estagirita, eclipsada durante cientos de a帽os, se inici贸 en el mundo isl谩mico con 聽Ab奴 Ma士shar Ja士far ibn Mu岣mmad ibn 士Umar al-Balkh墨 (conocido como Albumasar o al-Falaki, 787 鈥 886 CE), para irradiarse posteriormente hacia Occidente, especialmente por la llamada Escuela de Traductores de Toledo. A finales de siglo XIII todas sus obras hab铆an sido vertidas al lat铆n. Alberto Magno (1193 鈥 1280) y, sobre todo, su disc铆pulo Tom谩s de Aquino (1224/1225 鈥 1274) contribuyeron de manera esencial a la difusi贸n de la obra de Arist贸teles. El nacimiento de la escol谩stica (scholasticus聽 en lat铆n, 蟽蠂慰位伪蟽蟿喂魏蠈蟼 en griego,聽 鈥渜uien pertenece a la escuela鈥), como t茅cnica filos贸fica y teol贸gica que se us贸 para comprender el cristianismo interpretado por el saber cl谩sico, tal vez naciera con Anselmo de聽 Canterbury (1033 鈥 1109) o Pedro Abelardo (1079 鈥 1142), y en cualquier caso en Par铆s dentro de la 贸rbita de las ense帽anzas de Roscelino de Compi茅gne (ca. 1050 鈥 1120/1125), Guillermo de Champeaux (ca. 1070 鈥 1122), Anselmo de Laon (1050 鈥 1117) o Pedro Lombardo (1100 鈥 1160). El m茅todo escol谩stico puso el 茅nfasis en el razonamiento dial茅ctico y consisti贸 en una serie de comentarios y cuestiones centrados en los textos de Arist贸teles: las disputatio ordinaria聽 transcurr铆an generalmente una vez por semana, mientras que las disputatio de quolibet, un torneo intelectual en el que cada miembro de la audiencia pod铆a formular cuestiones, eran grandes eventos que pod铆an reunir a un gran n煤mero de personas. Arist贸teles y el escolasticismo dominaron el 谩mbito acad茅mico europeo hasta bien entrado el siglo XVII.

Un elemento indispensable fue introducido por Roger Bacon (1214 鈥 1292), quien impuls贸 una nueva forma de conocimiento, basado esencialmente en la experiencia y el pensamiento racional. Seg煤n 茅l: 聽鈥Todas las ciencias est谩n conectadas; se prestan mutuamente ayuda material como partes de un gran todo, cada uno haciendo su propio trabajo, no por s铆 solo, sino por las otras partes; a medida que el ojo gu铆a el cuerpo y el pie lo sostiene y lo gu铆a de un lugar a otro.鈥[2]

Retrato de Johannes Kepler
Retrato de Johannes Kepler (1610) y portada de la primera edici贸n de “Somnium” (1634)

El Renacimiento, con el flujo de conocimiento procedente del Imperio bizantino, especialmente tras la toma de su capital Constantinopla en 1453, y la aparici贸n de la imprenta, impuls贸 una verdadera eclosi贸n intelectual en Europa. Eventualmente, la autoridad de Arist贸teles se vio afectada por una nueva actitud y una serie de descubrimientos, especialmente en el campo astron贸mico, que desmontaban la esencia de la cosmolog铆a aristot茅lica: el heliocentrismo de Cop茅rnico, desarrollado en De revolutionibus y publicado en 1543; el cometa de 1577 y las estrellas novas de 1572 o 1604, estudiados por Tycho Brahe, Jer贸nimo Mu帽oz o Johannes Kepler, entre otros, que demostraban que las esferas celestes no pod铆an ser cristalinas ni el cielo era inmutable; el rechazo de Kepler a las 贸rbitas circulares de los planetas; los descubrimientos realizados por Galileo Galilei con el telescopio: monta帽as en la Luna, la estructura de la V铆a L谩ctea, los sat茅lites de J煤piter, las fases de Venus o las manchas solares (en realidad, avistadas antes por Thomas Harriot, John Fabricius o Christoph Scheiner). Finalmente, la cosmolog铆a de Arist贸teles, pese a las condenas de las jerarqu铆as ortodoxas, ser铆a substituida por la concepci贸n del Universo asentada en la Ley de la Gravitaci贸n de Isaac Newton. Otros pensadores, mayoritariamente formados en el 谩mbito acad茅mico y que en buen medida segu铆an ligados a 茅l, especialmente mediante la red denominada La Rep煤blica de las Letras, fueron esenciales en la definici贸n del m茅todo cient铆fico. Desde entonces, nuestra capacidad para entender nuestro Cosmos y todo lo que ocurre en 茅l se ha acelerado.

La universidad ha sido y continua siendo un lugar esencial para la investigaci贸n, la ampliaci贸n del conocimiento, la formaci贸n de ciudadanos integrales y de nuevas generaciones de intelectuales, en el sentido m谩s amplio. De hecho, para cada cient铆fico, para cada miembro de la comunidad acad茅mica, hay una secuencia, una cadena directa formada por eslabones entre maestros y disc铆pulos, que lo une con una serie de eruditos y cient铆ficos del pasado.

La relaci贸n entre un mentor y su estudiante es excepcional y va mucho m谩s que un periodo de formaci贸n de unos a帽os. Es una uni贸n intelectual que conecta con una tradici贸n que se remonta, al menos en Occidente, hasta la fundaci贸n de las primeras universidades. Es, verdaderamente, una antorcha, herencia de Prometeo, que se transmite de persona a persona durante generaciones, a veces con un elevado coste personal, especialmente para los m谩s heterodoxos. Un proceso que ha sido esencial para la Revoluci贸n Cient铆fica y sus consecuencias, y ha beneficiado a la sociedad de manera directa desde entonces y hasta ahora.

Monumento a Giordano Bruno en Campo de Fiori, en Roma. Cr茅dito: Berthold Werner
Monumento a Giordano Bruno en Campo de Fiori, en Roma. Cr茅dito: Berthold Werner

En efecto, cuando hablamos de la antorcha del conocimiento que se trasmite en el tiempo, no es solo una met谩fora ilustrativa, no es ret贸rica. 聽Es una luz que ilumina el sendero de las sociedades, un complicado y delicado proceso que ha implicado a generaciones de hombres y mujeres. Un itinerario que, con sus defectos, y la ortodoxia excesiva es uno de ellos, nos ha beneficiado a todos y ha contribuido de manera esencial al bienestar en el que vivimos.

Como corolario y pensando en los m煤ltiples desaf铆os a los que se enfrentar谩 la Humanidad y en el futuro de esa cadena que se extiende en el tiempo, en nuestra responsabilidad para transmitir y aumentar ese extraordinario legado cultural, programas de intercambio transnacionales, como el Erasmus o el Fulbright, siguen siendo esenciales en este proceso de formaci贸n, creaci贸n聽 y transmisi贸n de conocimiento. El apoyo a una universidad de calidad, abierta a todos, tambi茅n.

In memoriam John R. Stauffer, maestro y amigo.

 

David Barrado Navascu茅s

Referencias

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Notas a pi茅 de p谩gina聽

[1] M谩s all谩 de Europa, con las primeras universidades en las Am茅ricas fueron fundada por espa帽oles en el siglo XVI.

[2]Omnes scientiae sunt connexae et fovent auxiliis sicut partes ejusdem totius, quarum quaelibet opus suum peragit non propter se sed pro aliis鈥, Opus Tertium.

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