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22 marzo 2022

El agua: clave para la innovaci贸n y el desarrollo sostenible

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Cada 22 de marzo, desde 1993, tenemos la oportunidad de aprender m谩s sobre temas relacionados con el agua. El D铆a Mundial del Agua sirve de inspiraci贸n para compartir los problemas relacionados con el consumo y la escasez de agua y tomar medidas para mitigar sus efectos. El estado de emergencia clim谩tica en el que vive la sociedad actual ha derivado en problemas de sequ铆as e inundaciones que afectan directamente al acceso al agua potable en muchos lugares del planeta. Antes de que las prometedoras investigaciones sobre la existencia de agua en Marte den sus frutos, en la Tierra tenemos muchas posibilidades de mejora a la hora de gestionar nuestros recursos h铆dricos

2_Agua-Marte-Los canales de Marte que imagin贸 y dibuj贸 Percival Lowell. Cr茅dito: <strong>Wikimedia Commons</strong>
Los canales de Marte que imagin贸 y dibuj贸 Percival Lowell. Cr茅dito: Wikimedia Commons

Una alimentaci贸n sostenible: clave para no desperdiciar los recursos h铆dricos

La alimentaci贸n humana tambi茅n es un factor clave para gestionar el consumo de recursos h铆dricos. 驴Sab铆as que gran parte de las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de la producci贸n de carne? Los procesos indirectos como la cantidad de recursos destinados a la alimentaci贸n de los animales que utilizan grandes extensiones de tierra y agua de forma poco eficiente. Por ejemplo, en la producci贸n de un kilo de ternera, se emplean 15.000 litros de agua.

Las hamburguesas a base de vegetales han sufrido un boom de popularidad gracias a su distribuci贸n en supermercados y cadenas de restaurantes. Imagen: Beyond Meat
Las hamburguesas a base de vegetales han sufrido un boom de popularidad gracias a su distribuci贸n en supermercados y cadenas de restaurantes. Imagen: Beyond Meat

Sin embargo, aunque ya existe la posibilidad de sustituir la carne por productos alternativos, este avance podr铆a tener un impacto m铆nimo en la reducci贸n del consumo de agua si a su vez no se implementan medidas para optimizar la industria agroalimentaria mediante la introducci贸n de tecnolog铆as que reduzcan su impacto ecol贸gico, tal y como advierten los organismos internacionales.聽

Innovaci贸n para garantizar el acceso al agua potable

Por suerte, la tecnolog铆a ya aporta soluciones innovadoras para atajar el problema del agua. Alguna de las propuestas tecnol贸gicas para expandir el acceso al agua potable m谩s prometedoras incluyen sistemas que extraen agua del aire m谩s seco,consumiendo 煤nicamente energ铆a solar en zonas des茅rticas o un tamiz de 贸xido de grafeno que retiene las sales, dejando pasar solo el agua, un sistema muy 煤til para desalinizar el agua del mar. Otro ejemplo de peque帽as innovaciones capaces de producir grandes cambios ser铆a una pajita con un sistema de filtraci贸n que elimina protozoos y bacterias,compuestos qu铆micos y metales disueltos, y que adem谩s puede filtrar suficiente agua para el consumo de una persona durante tres a帽os. Existen incluso propuestas tan sorprendentes como un libro cuyas p谩ginas matan los microbios del agua y proporciona agua libre de g茅rmenes durante cuatro a帽os.

soluciones agua 3-El tamiz de 贸xido de grafeno retiene las sales, dejando pasar solo el agua. Cr茅dito: Universidad de Manchester
El tamiz de 贸xido de grafeno retiene las sales, dejando pasar solo el agua. Cr茅dito: Universidad de Manchester

Sin embargo, en palabras de Fernando Valladares profesor de Investigaci贸n del CSIC, donde dirige el grupo de Ecolog铆a y Cambio Global en el Museo Nacional de Ciencias Naturales la tecnolog铆a en realidad lo que nos permite es aumentar la eficiencia con la que utilizamos el agua y tambi茅n extraerla de sitios m谩s rec贸nditos que antes estaban inaccesibles. Pero hay un l铆mite ya que siendo tantos en el planeta ya no es s贸lo una cuesti贸n tecnol贸gica, y la mejor铆a estar铆a en un uso m谩s racional y en una clasificaci贸n de distintos tipos de agua.聽

Y para este uso m谩s racional sugiere incorporar el concepto de la huella h铆drica, para ser conscientes de que no todo tiene el mismo coste en t茅rminos de agua, y que por tanto el agua primero tiene que ir a cumplir unos servicios b谩sicos de provisi贸n de unos m铆nimos niveles de sanidad y de alimentaci贸n pero despu茅s, el agua de lujo hay que dosificarla mucho m谩s.聽

Si adem谩s de consumir menos agua y ser capaces de potabilizarla m谩s f谩cilmente, conseguimos tambi茅n reciclar nuestros propios desechos, estaremos m谩s cerca de encontrar la soluci贸n al problema del agua. Por ejemplo, el sistema dise帽ado por el profesor de geociencia Christopher House, un tanque que digiere los residuos humanos y produce un gas metano que a la vez se suministra como fuente de alimentaci贸n a un reactor en el que crecen bacterias comestibles del tipo Methylococcus capsulatus. La biomasa generada mediante este procedimiento tiene un 52% de prote铆na y un 36% de grasa, y pueden consumirse directamente o utilizarse como alimento para piscifactor铆as.

Paz Palacios

para OpenMind

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