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24 agosto 2020

El Internet de las Cosas y COVID-19

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El impacto de la COVID-19 se ha dejado sentir en países, comunidades y personas de muchas maneras, desde cierres de colegios hasta cifras de fallecidos alarmantes. Conforme los gobiernos se apresuraban en atajar estos problemas, fueron surgiendo diferentes soluciones basadas en diferentes tecnologías, incluidas las que conforman el llamado Internet de las Cosas (IoT, Internet of Things), para ayudar a poner coto a la crisis sanitaria mundial. Como resultado, la pandemia de la COVID-19 puede haberse convertido en el catalizador definitivo para la adopción a gran escala de las tecnologías IoT. [3]

Así, en 2020, está previsto que los beneficios de las plataformas de Internet de las Cosas alcancen los 66.000 millones de dólares, un 20% más que el año pasado. Este incremento vendrá impulsado, por ejemplo, por la multitud de proyectos que se están acometiendo en el sector empresarial para reforzar diferentes áreas operativas, incluidas las cadenas de suministro y de gestión de activos, contra factores externos y trastornos ocasionados por, por ejemplo, pandemias globales como la desencadenada por la COVID-19. Estos proyectos van a propiciar el crecimiento del mercado IoT en un contexto de grave crisis económica global cuyas consecuencias vamos a seguir padeciendo durante años. Al mismo tiempo, la coyuntura actual de crisis ha puesto en valor la utilidad de las soluciones conectadas, convirtiéndoles en piezas fundamentales en el diseño de las hojas de ruta que muchas empresas se están planteando a corto plazo. [1]

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Éstas son algunas de las áreas que despuntarán debido al impacto de la COVID-19: 

El IoT y el trabajo en remoto

El Internet de las Cosas consta de cuatro componentes. Sensores, Redes, la nube y las aplicaciones (SNCA, Sensors, Networks, Cloud, and Applications), y la COVID-19 ha disparado su adopción por las medidas de teletrabajo que muchas empresas se han visto obligadas a adoptar. Antes de la pandemia, las tecnologías IoT que más interés habían despertado en el sector empresarial eran los sensores (84%), las de procesamiento de datos (77%) y las plataformas en la nube (76%).[2]

En los últimos meses, el teletrabajo se ha convertido en la norma para muchas empresas y va a seguir siéndolo en la medida en que la situación no revierta drásticamente y se lo puedan seguir permitiendo. Además de la mayor flexibilidad, ahorros de tiempo en desplazamientos laborales, la disminución de necesidades de instalaciones físicas y la posibilidad de disponer de equipos trabajando desde diferentes ubicaciones que ofrece el teletrabajo que ofrece el trabajo en remoto, la adopción de dispositivos IoT incrementará el atractivo y la facilidad de adopción de esta nueva modalidad laboral en muchas organizaciones. [2]

IoT y Blockchain

Blockchain permite compartir cualquier transacción/información en tiempo real entre los diferentes nodos de una cadena, de manera segura e inmutable. En este caso, de haber existido una plataforma blockchain que conectara a la OMS, los Ministerios de Salud de cada país e incluso los principales hospitales de cada país, diseñada para compartir información en tiempo real sobre cualquier evento sanitario de manera inmediata, quizás el mundo hubiera podido reaccionar mucho antes frente a la pandemia. Quizás se hubieran decretado mucho antes las restricciones de desplazamiento, las cuarentenas y las medidas de distanciamiento social. Y quizás se hubiera limitado el número de países afectados.

Quizás no tantos países se hubieran visto obligados a aplicar medidas para contener la pandemia y las medidas no hubieran tenido que ser tan drásticas… El uso de una plataforma blockchain para compartir información podría haberle ahorrado al planeta mucho dolor y muchas muertes. Se trata de un área de convergencia para el IoT y Blockchain, en la que blockchain se encargaría de garantizar la seguridad y trazabilidad de toda la información provista por los sensores/nodos a través de las redes disponibles para su procesamiento en la nube y presentación a través de aplicaciones. [3]

IoT y el comercio electrónico

Los trastornos ocasionados por la COVID-19 en las cadenas de suministro, el control de inventarios se han convertido en uno de los principales quebraderos de cabeza para tiendas y comercios de todo tipo, tanto mayoristas como minoristas, y no parece probable que estos problemas vayan a desaparecer antes de fin de año. Pero, sin lugar a dudas, para aquellas empresas que ya utilizaban etiquetas NFC (por ejemplo, para controlar los movimientos de existencias entre almacenes) la tarea ha sido algo más fácil. Por otro lado, los sistemas de seguimiento y control que utilizan determinados servicios de mensajería se han convertido en elementos fundamentales para garantizar el funcionamiento de las redes de comercio electrónico y gestionar retrasos en las entregas en tiempo real. El IoT se ha convertido en una herramienta clave para ofrecer al consumidor final un servicio más rápido y transparente. Si el confinamiento realmente cambia nuestros hábitos de consumo, esta podría convertirse en una de las aplicaciones más demandadas.

IoT y la telemedicina

La pandemia de la COVID-19 va a suponer el pistoletazo de salida para la adopción del IoT en muchos sectores y especialmente en algunos como el de la atención sanitaria, ahora que la crisis y la consiguiente situación de desbordamiento asistencial que ha provocado, han puesto de relieve lo beneficioso que hubiera sido disponer de sistemas remotos de vigilancia y asistencia sanitaria A pesar de que se trata de un sector en el que la implantación de tecnologías IoT se ha producido muy lentamente, según diferentes estudios, la pandemia y la necesidad de implantar sistemas de asistencia sanitaria remotos para minimizar las interacciones con el público va a acelerar su adopción. [1]

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La crisis y la consiguiente situación de desbordamiento asistencial que ha provocado, han puesto de relieve lo beneficioso que hubiera sido disponer de sistemas remotos de vigilancia y asistencia sanitaria Fuente: Unsplash

Institutos de salud de todo el mundo están teniendo muchos problemas para ofrecer atención sanitaria y reducir el riesgo de exposición. El énfasis sobre la atención sanitaria sin contacto está impulsando a muchos centros de salud a recurrir a proveedores de sistemas de IoT para tratar de desarrollar estrategias eficientes para tratar enfermedades infecciosas.

El Internet de las Cosas Médicas (IoMT), junto con las tecnologías en la nube y la IA ofrecen una oportunidad para ayudar a los profesionales del sector sanitario a atender a sus pacientes, acceder a los datos y ofrecer tratamientos de manera no presencial, mediante el uso de dispositivos como termómetros inteligentes, dispositivos personales inteligentes (wearables), aplicaciones de rastreo y seguimiento y dispositivos médicos inteligentes. [2]

Ahmed Banafa, Autor de los libros:

Secure and Smart Internet of Things (IoT) Using Blockchain and AI

Blockchain Technology and Applications

Más artículos en:https://medium.com/@banafa

Referencias

[1] https://futureiot.tech/analysts-say-covid-19-pandemic-will-spur-iot-adoption/

[2] https://blog.infraspeak.com/iot-covid-19/

[3] https://www.bbvaopenmind.com/tecnologia/mundo-digital/tecnologia-blockchain-y-covid-19/

 

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