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24 enero 2023

Un pacto para salvar a las especies m√°s amenazadas

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En el coraz√≥n de Asia Central, en un territorio fr√≠o y agreste repleto de estepas y cimas que tocan el cielo, vive un animal legendario, ‚Äúel fantasma de las monta√Īas‚ÄĚ. El leopardo de las nieves es uno de los felinos m√°s bellos, huidizo de los seres humanos. Es tan sigiloso que ni siquiera ruge. Durante mucho tiempo se lleg√≥ a dar por extinguido en este rinc√≥n del planeta. Pero en abril de 2020, en pleno confinamiento mundial durante la pandemia de la covid-19, el bi√≥logo ruso Aleksey Kuzhlekov se top√≥ con un ejemplar hembra mientras exploraba el Parque Nacional Sailugem, al sur de Rusia. Apenas fueron 30 segundos, tiempo suficiente para fotografiarle, despu√©s de a√Īos sin rastro de √©l. ‚ÄúQue la gente vea que est√° vivo y que lo estamos protegiendo‚ÄĚ, afirm√≥ Kuzhlekov, testigo privilegiado de aquel encuentro fortuito y emocionante.¬†

Proteger a las especies m√°s amenazadas, como el leopardo de las nieves, es uno de los objetivos del reci√©n aprobado acuerdo 30×30 por la biodiversidad. Este depredador √°pice est√° incluido en la lista roja de los animales en peligro de extinci√≥n elaborada por la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN). En las √ļltimas dos d√©cadas, su poblaci√≥n ha disminuido un 20% y se estima que apenas 7.500 individuos resisten en estado salvaje. La caza furtiva, la p√©rdida de h√°bitat y el cambio clim√°tico han llevado a la especie a una situaci√≥n cr√≠tica. Para ayudar a su supervivencia, la propia UICN, junto a las autoridades de 12 pa√≠ses en los que vive este animal ‚ÄĒentre ellos, China, Pakist√°n, India, Rusia y Nepal‚ÄĒ y diversas entidades ecologistas, han impulsado un programa para protegerlo de su desaparici√≥n definitiva.¬†

Promover la biodiversidad para evitar la extinción

El √ļltimo Informe de Evaluaci√≥n Global sobre Biodiversidad y Servicios Ecosist√©micos de la Plataforma Intergubernamental Pol√≠tico-normativa sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas¬†(IPBES, por sus siglas en ingl√©s) se√Īala que m√°s de un mill√≥n de especies animales‚ÄĒcomo el leopardo de las nieves‚ÄĒ y plantas estar√° en peligro de extinci√≥n durante las pr√≥ximas d√©cadas. Para hacernos una idea, el planeta sufre ‚Äúla mayor p√©rdida de vidas desde la √©poca de los dinosaurios‚ÄĚ, seg√ļn afirman numerosos cient√≠ficos. En la actualidad, ya hay m√°s de 42.100 especies en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Entre ellas, el oso polar, el chimpanc√©, el urogallo cant√°brico, el gorila de las monta√Īas, el elefante, el tibur√≥n ballena, el rinoceronte o el delf√≠n de agua dulce, algunos de los animales m√°s amenazados de la Tierra.¬†

 

Pero hay esperanzas de que se pueda revertir esta situación. Científicos e instituciones de todo el mundo hace ya tiempo que han impulsado distintas iniciativas para defender la biodiversidad del planeta, con medidas concretas que deberían tener efectos positivos a corto y medio plazo. Es lo que ha ocurrido recientemente durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (COP15), celebrada a finales de 2022 en Montreal (Canadá). 

En la cumbre, 190 gobiernos¬† han alcanzado un acuerdo hist√≥rico para emprender una serie de acciones concretas con el fin de promover la biodiversidad del planeta. Este gran pacto mundial, conocido con el nombre de 30×30, se concreta en un¬†paquete de 23 medidas pensadas para reducir la p√©rdida de biodiversidad y restaurar los ecosistemas naturales antes de 2030.¬†

Restaurar los ecosistemas degradados

En concreto, los pa√≠ses firmantes del pacto, cuya denominaci√≥n oficial es Marco Mundial de Biodiversidad Kunming-Montreal, se comprometen a que dentro de siete a√Īos, el 30% de las ‚Äúzonas terrestres, aguas continentales, costeras y marinas‚ÄĚ se ‚Äúconserven y gestionen eficazmente mediante sistemas de √°reas protegidas‚ÄĚ. Seg√ļn la ONU, alrededor del 17% de la superficie terrestre y el 8% de los oc√©anos est√°n en estos momentos bajo protecci√≥n. El pacto tambi√©n dispone que, para 2030, queden restauradas o est√©n en v√≠as de hacerlo ‚Äúal menos el 30% de las √°reas de ecosistemas terrestres, de aguas continentales y costeras y marinas degradadas‚ÄĚ.

BBVA-OpenMind-Varea-pacto mundial para salvar las especies mas amenazadas del planeta_1 El 80% de las especies de orquídea que se distribuyen por el hemisferio norte está amenazada. La destrucción del hábitat y el coleccionismo están detrás de su desaparición. Crédito: Getty Images
El 80% de las especies de orquídea que se distribuyen por el hemisferio norte está amenazada. La destrucción del hábitat y el coleccionismo están detrás de su desaparición. Crédito: Getty Images

Llu√≠s Brotons, bi√≥logo e investigador del Centro de Investigaci√≥n Ecol√≥gica y Aplicaciones Forestales (CREAF), situado cerca de Barcelona (Espa√Īa), considera que el acuerdo es ‚Äúun paso positivo en la buena direcci√≥n‚ÄĚ, ya que ‚Äúsin la conservaci√≥n de la biodiversidad y tambi√©n de los procesos naturales que la sustentan, el futuro del propio ser humano est√° amenazado‚ÄĚ.¬†

La financiaci√≥n es otro de los importantes avances de este pacto, que establece el compromiso de movilizar al menos 185.400 millones de euros anuales procedentes de fondos p√ļblicos y privados para ejecutar planes y estrategias vinculadas con la biodiversidad. Asimismo, los pa√≠ses desarrollados prometen aumentar ‚Äúlos flujos financieros internacionales‚ÄĚ hacia los pa√≠ses con menos recursos ‚ÄĒmuchos de ellos con gran biodiversidad y enormes dificultades para adoptar medidas de protecci√≥n hacia su flora y fauna‚ÄĒ hasta los 18.500 millones de euros anuales para 2025. En 2030, esa cifra alcanzar√° los 28.000 millones de euros.

Reducir pesticidas y frenar especies invasoras

El texto consensuado en Montreal recoge otros objetivos muy ambiciosos, como evitar a toda costa la p√©rdida de superficies de suma importancia para la biodiversidad, incluidos los ecosistemas de gran integridad ecol√≥gica, as√≠ como reducir a la mitad el desperdicio alimentario en el mundo. Tambi√©n aboga por rebajar al 50% tanto el¬†exceso de nutrientes de nuestros ecosistemas¬†como el riesgo que suponen los pesticidas y otros productos qu√≠micos altamente nocivos para la naturaleza.¬†E insta a luchar contra la introducci√≥n de especies ex√≥ticas¬†que pueden convertirse en invasoras, con el grave riesgo que supone para el mantenimiento de determinados ecosistemas. En la misma l√≠nea, el pacto solicita a los pa√≠ses que eliminen de forma gradual o reformen las subvenciones y ayudas p√ļblicas que perjudican a la biodiversidad en, al menos, 500.000 millones de d√≥lares (463.000, de euros) cada a√Īo para 2030.¬†

BBVA-OpenMind-Varea-pacto mundial para salvar las especies mas amenazadas del planeta_3 El pacto aboga por rebajar al 50% tanto el exceso de nutrientes de nuestros ecosistemas como el riesgo que suponen los pesticidas y otros productos químicos. Crédito: Getty Images
El pacto aboga por rebajar al 50% tanto el exceso de nutrientes de nuestros ecosistemas como el riesgo que suponen los pesticidas y otros productos químicos. Crédito: Getty Images

Este pacto mundial est√° inspirado en el Acuerdo Global por la Naturaleza, que vio la luz en 2019. En un art√≠culo publicado en la revista Science Advances, un equipo de expertos alert√≥ entonces de que era imprescindible ir m√°s all√° y adoptar nuevas medidas para conservar la naturaleza y combatir el cambio clim√°tico. Para ello, trazaron un plan de choque con bases cient√≠ficas para blindar, en 2030, la diversidad del globo terr√°queo. ‚ÄúEl prop√≥sito general es hacer frente al peligroso cambio o al deterioro clim√°tico y salvaguardar la biodiversidad para evitar cualquier empeoramiento de la sexta extinci√≥n masiva a la que nos enfrentamos. Por ello, el enfoque que tomamos realmente aborda ambos factores a la vez‚ÄĚ, explic√≥ uno de los autores del texto,¬†Eric Dinerstein, en la revista Newsweek. Para lograrlo, la prioridad pasaba por proteger totalmente el 30% del planeta, incluida su superficie, r√≠os, lagos, mares y oc√©anos. Aquel revelador art√≠culo estableci√≥ las bases del reci√©n aprobado proyecto 30×30, que se acaba de poner en marcha. Su √©xito demostrar√≠a que no todo est√° perdido.¬†

Ramiro Varea

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