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20 julio 2020

Tecnología Blockchain y gestión de la cadena de suministro

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La gestión de las cadenas de suministro modernas es una tarea extremadamente compleja. La cadena de suministro de muchos productos abarca cientos de etapas, múltiples ubicaciones geográficas (internacionales), un sinfín de facturas y pagos y requieren la intervención de múltiples personas físicas y jurídicas, por lo que en algunos casos se demoran durante meses. Debido a la complejidad y falta de transparencia de las cadenas de suministro actuales, existe un gran interés por explorar las posibilidades que pueden ofrecer las tecnologías de registros distribuidos de cara a mejorar las cadenas de suministro y el sector logístico. [2]

Blockchain can increases the efficiency and transparency of supply chains and positively impact everything from warehousing to delivery to payment
El Blockchain permite mejorar la eficiencia y la transparencia de las cadenas de suministro y ofrece ventajas a todos los niveles, desde la gestión de almacenes hasta la entrega o los pagos. Fuente: Unsplash

Este interés se deriva del sinfín de problemas que plantea la gestión de las cadenas de suministro actuales, incluidos[1]:

  • La dificultad de seguimiento
  • Falta de confianza 
  • Elevados costes: costes de aprovisionamiento, costes de transporte, costes de inventario y costes de calidad
  • Barreras que plantea la globalización

Blockchain y la gestión de la cadena de suministro (SCM)

Por multitud de razones, la tecnología blockchain de registros distribuidos parece haber nacido para mejorar los sistemas de gestión de la cadena de suministro. De hecho, el uso de la tecnología blockchain permite solventar muchos de los puntos problemáticos de las cadenas de suministro actuales. La gestión de la cadena de suministro es uno de los sectores a los que más ventajas ofrece la adopción de la tecnología blockchain. [1]

Así, por el grado de descentralización, transparencia e inmutabilidad que es capaz de garantizar, la tecnología blockchain va a convertirse en una herramienta clave para salvar el sector de la gestión de la cadena de suministro. Blockchain permite mejorar la eficiencia y la transparencia de las cadenas de suministro y ofrece ventajas a todos los niveles, desde la gestión de almacenes hasta la entrega o los pagos. Pero por encima de todo, blockchain ofrece consenso – elimina la posibilidad de que surjan disputas en la cadena de suministro en lo relativo a transacciones, puesto que todas las partes involucradas tienen acceso a los mismos registros.[4]

Trazabilidad y transparencia son dos dimensiones de la gestión de la cadena de suministro donde blockchain puede tener un mayor impacto.

BBVA-OpenMind-Banafa-Blockchain y la cadena de suministro

Trazabilidad

Blockchain mejora la eficiencia operativa mapeando y visualizando las cadenas de suministro de las empresas. Cada vez son más los consumidores que demandan información sobre el origen de los productos que compran. La tecnología blockchain ayuda a las organizaciones a conocer mejor su cadena de suministro y poner a disposición de los consumidores datos reales, verificables e inmutables[3].

Transparencia

Blockchain permite reforzar la confianza en todo el proceso de suministro gracias a su capacidad para plasmar registros clave, como certificados y reclamaciones, para después ofrecer acceso público de manera abierta a dicha información. Cualquiera de las partes involucradas puede verificar la autenticidad de los registros plasmados en una la cadena de bloques. Esta información puede actualizarse y validarse en tiempo real. Además, las características innatas de seguridad y cifrado de la tecnología eliminan la necesidad de auditorías adicionales, lo cual se traduce en importantes ahorros en términos de tiempo y coste[3].

La aplicación de tecnologías de registros distribuidos en la gestión de la cadena de suministro puede deparar grandes beneficios, como[3]:

  • Menos retrasos
  • Menos errores humanos
  • Menos costes

Aplicaciones de la tecnología blockchain en la gestión de la cadena de suministro (SCM)

Walmart, por ejemplo, ha comenzado a utilizar el Sistema Blockchain Food Trust de IBM para efectuar el seguimiento de sus productos cárnicos y sus proveedores de China. Se trata de un sistema donde se registra la procedencia, información de procesado, almacenamiento y caducidad de cada producto cárnico que comercializan. Unilever, Nestle, Tyson y Dole son otros ejemplos de empresas que ya están utilizando Blockchain en aplicaciones similares[3].

BHP Billiton, la mayor empresa de minería del mundo, utiliza Blockchain para mejorar las tareas de seguimiento y registro de datos en todos los procesos de minado de sus suministradores. Este sistema ha permitido a la empresa no sólo mejorar sus niveles internos de eficiencia, sino también disponer de un sistema más eficaz de comunicación con sus socios[3].

De Beers, el gigante de los diamantes, utiliza la tecnología Blockchain para establecer la trazabilidad de cada gema, desde su punto de extracción hasta el punto de venta al consumidor final. De esta manera, la empresa es capaz de evitar la comercialización de productos procedentes de zonas en conflicto, conocidos como diamantes de sangre, y garantizar a sus clientes que están comprando piezas genuinas, [3].

 

Ahmed Banafa, Autor de los libros:

Secure and Smart Internet of Things (IoT) Using Blockchain and AI

Blockchain Technology and Applications

Más artículos en:  https://medium.com/@banafa

Referencias

[1] https://blockgeeks.com/guides/Blockchain-and-supply-chain/

[2] https://www.forbes.com/sites/bernardmarr/2018/03/23/how-Blockchain-will-transform-the-supply-chain-and-logistics-industry/#c7c357e5fecd

[3] https://consensys.net/Blockchain-use-cases/supply-chain-management/

[4] https://www.technologyreview.com/2017/01/05/5880/a-secure-model-of-iot-with-blockchain/

 

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