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21 julio 2020

10 libros de ciencia para este verano 2020

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Cuando hace doce meses present谩bamos nuestra lista anual de lecturas cient铆ficas para la estaci贸n m谩s t贸rrida y vacacional, poco pod铆amos imaginar que un a帽o despu茅s el progreso de la ciencia iba a convertirse en una prioridad para la atenci贸n del p煤blico en general, pero por razones que nunca hubi茅semos querido: la pandemia de COVID-19. Es inevitable que los virus y sus estragos centren algunos de los libros seleccionados para este verano, ya que por el momento parece que el nuevo pat贸geno va a acompa帽arnos durante largo tiempo en esta 鈥渘ueva normalidad鈥. Pero incluso en tiempos de pandemia hay tambi茅n un margen para entretenernos y reflexionar con mirada cr铆tica sobre otros aspectos de la ciencia.聽

 

BBVA-OpenMind-Materia-10 libros de ciencia para este verano-1 Libros 2020 ESP-EL CUERPO HUMANO: GU脥A PARA OCUPANTES Bill Bryson (RBA, 2020)

EL CUERPO HUMANO: GU脥A PARA OCUPANTES

Bill Bryson (RBA, 2020)

Bill Bryson ascendi贸 a la popularidad cuando su libro de 2003 Una breve historia de casi todo logr贸 convertirse en una de las obras de ensayo m谩s vendidas de su d茅cada, conquistando a millones de lectores que ni siquiera sab铆an que la ciencia pod铆a interesarles. Con esa ins贸lita capacidad de embutir una ingente cantidad de datos en la cabeza del lector sin que este se d茅 cuenta, Bryson presenta ahora una obra, elegida libro de ciencia de 2019 por el Sunday Times, que explora el funcionamiento del cuerpo humano como el maravilloso artefacto que somos. Nuestro cerebro necesita solo 400 calor铆as al d铆a, el equivalente a una magdalena, nos descubre Bryson, quien nos anima a intentar mantener nuestro ordenador port谩til funcionando durante 24 horas con una magdalena.

 

BBVA-OpenMind-Materia-10 libros de ciencia para este verano-2 Libros 2020 ESP-脡NESIS: EL ORIGEN DE LAS SOCIEDADES, Edward O. Wilson (Cr铆tica, 2020)

G脡NESIS: EL ORIGEN DE LAS SOCIEDADES

Edward O. Wilson (Cr铆tica, 2020)

Aunque al menos desde Charles Darwin ya sabemos que el ser humano es una especie m谩s de la naturaleza, y no separada de esta, en el imaginario popular sigue primando la idea de que somos m谩s 煤nicos de lo que realmente somos. Nadie como el doble ganador del Pulitzer Edward O. Wilson, padre de la sociobiolog铆a y mayor experto mundial en las hormigas, para explicarnos que, en realidad, todo lo que conforma nuestras sociedades procede de la historia evolutiva de las especies no humanas, y que incluso comportamientos que creemos exclusivamente nuestros, como el altruismo y la cooperaci贸n, sostienen la organizaci贸n social de especies humildes como el ratop铆n o el camar贸n.

 

BBVA-OpenMind-Materia-10 libros de ciencia para este verano-3 Libros 2020

FIRE, ICE, AND PHYSICS: THE SCIENCE OF GAME OF THRONES

Rebecca C. Thompson (MIT Press, 2019)

Para un cambio de aires que nos distraiga de la pandemia, nada mejor que algo de esparcimiento cient铆fico, sobre todo cuando se basa en una de las mayores cumbres del entretenimiento de los 煤ltimos a帽os: Juego de tronos, la aclamada serie basada en las novelas de George R. R. Martin. Es evidente que cualquier parecido del universo de Martin con la ciencia es pura coincidencia, pero una fan de la serie y f铆sica como Rebecca Thompson no pudo evitar preguntarse: 驴c贸mo podr铆a funcionar eso? El muro de hielo, el invierno que llega cuando le parece, los dragones, el acero valyrio, el envenenamiento de Joffrey Baratheon o la gen茅tica de los Targaryen y los Lannister, todo ello pasado por el prisma de la ciencia.

 

BBVA-OpenMind-Materia-10 libros de ciencia para este verano-4 Libros 2020-APOCALYPSE NEVER: WHY ENVIRONMENTAL ALARMISM HURTS US ALL Michael Shellenberger (Harper Collins, 2020)

APOCALYPSE NEVER: WHY ENVIRONMENTAL ALARMISM HURTS US ALL

Michael Shellenberger (Harper Collins, 2020)

Juzgando solo por su t铆tulo, el nuevo libro de Michael Shellenberger podr铆a parecer a primera vista un ejercicio de escepticismo o negacionismo sobre el deterioro medioambiental. Pero cuando se explica que su autor es un ambientalista de largo recorrido, fundador de la organizaci贸n Environmental Progress y nombrado H茅roe del Medio Ambiente por la revista Time en 2008, ya se entiende que los tiros van por otro lado. La tesis de Shellenberger se resume en una cita promocional de su libro: 鈥淓l cambio clim谩tico es real, pero no es el fin del mundo. Ni siquiera es nuestro problema medioambiental m谩s grave鈥. El autor sostiene que el ambientalismo mundial se ha sumido en un pensamiento apocal铆ptico que solo conduce a la inacci贸n, ya que bloquea cualquier intento de soluci贸n, a veces apoy谩ndose en ideas contrarias a la evidencia cient铆fica. En su lugar, Shellenberger aboga por un ecomodernismo o ecopragmatismo que produzca ideas inspiradoras para combinar conservaci贸n y progreso.聽

 

BBVA-OpenMind-Materia-10 libros de ciencia para este verano-5 Libros 2020THE ILLUSION OF EVIDENCE-BASED MEDICINE: EXPOSING THE CRISIS OF CREDIBILITY IN CLINICAL RESEARCH Jon Jureidini & Leemon B. McHenry (Wakefield Press, 2020)

THE ILLUSION OF EVIDENCE-BASED MEDICINE: EXPOSING THE CRISIS OF CREDIBILITY IN CLINICAL RESEARCH

Jon Jureidini & Leemon B. McHenry (Wakefield Press, 2020)

Si el libro de Shellenberger es una llamada cr铆tica de atenci贸n sobre el ambientalismo actual, el nuevo lanzamiento de los especialistas en filosof铆a de la ciencia Jon Jureidini y Leemon B. McHenry toca otro tema en el que tambi茅n el descr茅dito del bulo y el conspiracionismo puede crear la falsa impresi贸n de que el bando opuesto est谩 limpio de polvo y paja. Y por si hab铆amos olvidado que el mundo de la gran industria farmac茅utica y de los ensayos cl铆nicos est谩 minado por la corrupci贸n y la ciencia fraudulenta, los autores se encargan de record谩rnoslo. La integridad de la medicina basada en pruebas, uno de los mayores logros de la ciencia moderna, est谩 en juego a causa de los grandes intereses econ贸micos implicados, dicen Jureidini y McHenry, que eligieron publicar su obra en una editorial peque帽a e independiente por miedo a un posible boicot. La soluci贸n, sugieren, est谩 en alejar los ensayos cl铆nicos de las manos de los propios fabricantes de f谩rmacos.

 

BBVA-OpenMind-Materia-10 libros de ciencia para este verano-6 Libros 2020 ESP-UN PLANETA DE VIRUS Carl Zimmer (Capit谩n Swing, 2020)

UN PLANETA DE VIRUS

Carl Zimmer (Capit谩n Swing, 2020)

Desde su publicaci贸n original en 2011, A Planet of Viruses se ha alzado como una de las obras fundamentales e imperecederas para entender los virus m谩s all谩 de su cara p煤blica del contagio y la enfermedad: por qu茅 existen, qu茅 papel juegan en la naturaleza, c贸mo desaf铆an nuestra comprensi贸n de la vida e incluso por qu茅 los tenemos a montones integrados en nuestro propio ADN. Todas ellas son preguntas que encuentran respuestas de la mano del reputado divulgador de la biolog铆a Carl Zimmer. Y como se帽al贸 el diario The Washington Post, resumiendo en poco m谩s de 100 p谩ginas lo que otros autores apenas conseguir铆an contar en 500. La traducci贸n publicada ahora por Capit谩n Swing permite que por fin podamos disfrutar de este nuevo cl谩sico de la divulgaci贸n cient铆fica en castellano.

 

BBVA-OpenMind-Materia-10 libros de ciencia para este verano-7 Libros 2020 ESP-UN PLANETA DE VIRUS Carl Zimmer (Capit谩n Swing, 2020)

LAS REGLAS DEL CONTAGIO

Adam Kucharski (Capit谩n Swing, 2020)

Sobre la cresta de la ola de la pandemia nos llega la obra de una de las voces cient铆ficas m谩s autorizadas en la crisis de la COVID-19, el epidemi贸logo de la London School of Hygiene & Tropical Medicine Adam Kucharski, experto en modelizaci贸n matem谩tica de epidemias. El libro de Kucharski nos explica con detalle un concepto que ya estaba enraizado en nuestra cultura popular antes del coronavirus: la viralidad. Desde un bulo en internet o la desinformaci贸n hasta la violencia de las armas o los crashes financieros, y por supuesto tambi茅n las epidemias v铆ricas, todo ello obedece a unos patrones que explican c贸mo estos fen贸menos nacen, crecen, se reproducen y mueren. Aprender estas reglas, sostiene el autor, nos ofrece una indispensable gu铆a pr谩ctica para la vida moderna.

 

BBVA-OpenMind-Materia-10 libros de ciencia para este verano-8 Libros 2020 ESP-PANDEMIA Sonia Shah (Capit谩n Swing, 2020)

PANDEMIA

Sonia Shah (Capit谩n Swing, 2020)

Una gran parte de los bulos y teor铆as conspirativas sobre el coronavirus SARS-CoV-2 y la COVID-19 nacen de la desinformada incredulidad de quienes piensan que una epidemia de estas proporciones era algo no solo inesperado, sino tambi茅n in茅dito en nuestro mundo. Grave error; y para saber c贸mo nuestra especie ha estado siempre acosada por ej茅rcitos de microbios pat贸genos, y c贸mo esta amenaza ha ido creciendo de forma alarmante en las 煤ltimas d茅cadas hasta llegar al cl铆max actual, nada mejor que este libro de la periodista de investigaci贸n Sonia Shah, originalmente publicado en 2016 y traducido ahora al castellano. El repaso de Shah a las plagas de c贸lera, 茅bola, gripe aviar o bacterias multirresistentes, entre otras, es la perfecta vacuna contra la ignorancia y la falsa sensaci贸n de seguridad.

 

BBVA-OpenMind-Materia-10 libros de ciencia para este verano-9 Libros 2020 ESP-EL MAPA FANTASMA Steven Johnson (Capit谩n Swing, 2020)

EL MAPA FANTASMA

Steven Johnson (Capit谩n Swing, 2020)

Un tiempo de pandemia es una ocasi贸n ideal para rescatar el apasionante relato hist贸rico de una de las plagas que mayor impacto dejaron en nuestro mundo actual: el brote de c贸lera que asol贸 el barrio londinense de Soho en el verano de 1854. Y m谩s a煤n cuando el libro publicado en 2006 por el escritor de ciencia Steven Johnson ve por primera vez la luz en nuestro idioma. El mapa fantasma es la historia de una investigaci贸n con ambientaci贸n victoriana, pero cuyos Holmes y Watson son en este caso el m茅dico John Snow y el pastor anglicano Henry Whitehead. Las pesquisas de ambos llevaron a la localizaci贸n del origen del brote en una fuente p煤blica de Broad Street, pero sus consecuencias llegaron mucho m谩s all谩: la ciencia aprendi贸 a desechar teor铆as anticuadas sobre los contagios y fund贸 la moderna epidemiolog铆a, mientras que las ciudades comenzaron a dotarse de infraestructuras higi茅nicas y seguras.

 

BBVA-OpenMind-Materia-10 libros de ciencia para este verano-10 Libros 2020 ESP-EPIDEMIOCRACIA Javier Padilla y Pedro Gull贸n (Capit谩n Swing, 2020)

EPIDEMIOCRACIA

Javier Padilla y Pedro Gull贸n (Capit谩n Swing, 2020)

Si algo hemos aprendido de la actual pandemia de COVID-19, es que los efectos a gran escala de un azote como este no dependen 煤nicamente de los factores biol贸gicos del virus, como su infectividad o su tasa de reproducci贸n, sino tambi茅n de la respuesta de las sociedades, y no solo desde el punto de vista sanitario. El m茅dico de familia Javier Padilla y el epidemi贸logo Pedro Gull贸n, ambos expertos en salud p煤blica, refutan en Epidemiocracia el tan o铆do mantra de que los virus no entienden de fronteras ni de clases sociales; s铆 lo hacen, defienden los autores, ya que los contextos pol铆ticos, sociales y sanitarios son claves para entender qui茅nes sufren en mayor grado las consecuencias de estos desastres y por qu茅. 鈥淣adie est谩 a salvo si no estamos todos a salvo鈥, resumen los autores en su an谩lisis sobre qu茅 tipo de sociedad y de sanidad necesitamos para protegernos contra la amenaza de las grandes epidemias.

 

Javier Yanes
@yanes68

 

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