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12 marzo 2024

Félix Rodríguez de la Fuente, la conciencia ambiental de todo un país

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En Espa√Īa, el nombre de F√©lix evoca inevitablemente a una persona sin necesidad de citar sus apellidos: en los 14 a√Īos que dur√≥ su carrera como documentalista de naturaleza, F√©lix Rodr√≠guez de la Fuente (14 de marzo de 1928 ‚Äď 14 de marzo de 1980) se convirti√≥ en un personaje imprescindible para el nacimiento de una conciencia medioambiental que trascendi√≥ fronteras. A la altura del brit√°nico David Attenborough o el franc√©s Jacques Cousteau, tan profunda fue su huella que desde su muerte prematura en accidente de avioneta nadie ha podido igualar la grandeza de su figura carism√°tica, pionera en un modo de entender la relaci√≥n de los humanos con su planeta que hoy designamos con una palabra: sostenibilidad.

El F√©lix p√ļblico comenz√≥ a surgir en 1964, cuando su triunfo en una competici√≥n de cetrer√≠a lo llev√≥ como invitado a un programa de Televisi√≥n Espa√Īola (TVE). Cr√©dito: Mar√≠n Collection , cortes√≠a de GureGipuzkoa por Hauxe Fuente/ Kutxa Fototeka/ CC-BY-SA 3.0.

El F√©lix p√ļblico, el personaje que lleg√≥ a convertirse en celebridad e √≠dolo para millones de ni√Īos, comenz√≥ a surgir en 1964, cuando su triunfo en una competici√≥n de cetrer√≠a lo llev√≥ como invitado a un programa de Televisi√≥n Espa√Īola (TVE). Entr√≥ en el estudio con un halc√≥n sobre el guante de su pu√Īo. Se cuenta que los espectadores quedaron tan fascinados por su magnetismo y su talento divulgativo que la cadena recibi√≥ un aluvi√≥n de cartas pidiendo su regreso, y al poco se incorpor√≥ como colaborador en el programa Fin de semana.

De la medicina a la naturaleza

Pero antes del nacimiento de la estrella, F√©lix ya era un profesional consolidado a partir de una afici√≥n al margen de su ocupaci√≥n original. Nacido como hijo de notario en un pueblo de la Castilla rural de los a√Īos 20 (Poza de la Sal, Burgos), la naturaleza que le rodeaba lo cautiv√≥ desde peque√Īo, pero deb√≠a seguir los cauces marcados por la familia tradicional: se licenci√≥ en Medicina y se especializ√≥ en Odontolog√≠a, profesi√≥n que dej√≥ poco despu√©s de morir su padre para abrazar su vocaci√≥n por la naturaleza; sobre todo la cetrer√≠a, una pr√°ctica abandonada en Espa√Īa que √©l hab√≠a recuperado a partir de fuentes medievales.

F√©lix fue el impulsor de las primeras leyes espa√Īolas de protecci√≥n de la naturaleza y de conservaci√≥n de especies amenazadas como las rapaces, el lobo o el lince ib√©rico. Cr√©dito: RamonCarretero/Getty Images.

En 1961 fund√≥ un centro de cetrer√≠a y fue llamado como asesor para la superproducci√≥n de Anthony Mann El Cid, rodada en Espa√Īa con Charlton Heston y Sophia Loren. Poco despu√©s publicaba sus primeros libros y presentaba sus estudios sobre el halc√≥n peregrino en Espa√Īa, lo que le llev√≥ a ganarse un prestigio entre la comunidad ornitol√≥gica europea. El gobierno franquista le encarg√≥ capturar dos halcones para el rey Sa√ļd de Arabia Saud√≠, quien a cambio le financi√≥ la producci√≥n de su primer documental, Se√Īores del espacio (1966).

A partir de entonces proliferaron sus colaboraciones en radio y prensa, sus colecciones en forma de cuadernos de campo y enciclopedias traducidas a 14 idiomas, y sobre todo la carrera televisiva que le llevó a la fama: series como Fauna o Planeta Azul, pero muy especialmente los 124 episodios de El hombre y la Tierra (1973-80), divididos en tres bloques, serie ibérica, sudamericana y norteamericana. No había textos escritos ni escaletas; todos sus monólogos y narraciones eran improvisados, surgidos directamente de su impecable oratoria. Los programas de Félix se han emitido en más de 40 países, con 800 millones de espectadores.

Más allá de la televisión

Pero no fue solo una celebridad de la televisi√≥n. Fuera de los focos dej√≥ una inmensa labor medioambiental: cofundador de la Sociedad Espa√Īola de Ornitolog√≠a, fundador y vicepresidente de la rama espa√Īola del World Wildlife Fund (WWF), impulsor de las primeras leyes espa√Īolas de protecci√≥n de la naturaleza y de conservaci√≥n de especies amenazadas como las rapaces, el lobo o el lince ib√©rico. En una √©poca en que el desarrollo atropellaba la naturaleza sin miramientos, su oposici√≥n a un plan de urbanizaci√≥n de las marismas de Do√Īana fue un apoyo clave a la iniciativa liderada por el bi√≥logo Jos√© Antonio Valverde para que este precioso humedal adquiriera el estatus que hoy lo protege. F√©lix criticaba la ‚Äúcivilizaci√≥n de la basura‚ÄĚ cuando nadie hab√≠a tomado conciencia de este problema. Y dej√≥ tras de s√≠ toda una generaci√≥n de j√≥venes colaboradores que despu√©s han sido a su vez figuras de la ecolog√≠a en Espa√Īa, como Miguel Delibes de Castro, Javier Castroviejo, Joaqu√≠n Ara√ļjo y otros.¬†

BBVA-OpenMind-Yanes-Felix Rodriguez de la Fuente conciencia ambiental de un pais_3 Programas de televisión como Fauna o Planeta Azul, pero muy especialmente los 124 episodios de El hombre y la Tierra (1973-80) se han emitido en más de 40 países, con 800 millones de espectadores. Crédito: El hombre y la tierra © RTVE.
Programas de televisión como Fauna o Planeta Azul, pero muy especialmente los 124 episodios de El hombre y la Tierra (1973-80) se han emitido en más de 40 países, con 800 millones de espectadores. Crédito: El hombre y la tierra © RTVE.

En 1980 se hallaba en Alaska rodando una carrera de trineos tirados por perros para El hombre y la Tierra. El 14 de marzo, el d√≠a de su 52¬ļ cumplea√Īos, subi√≥ a una avioneta junto con los colaboradores Teodoro Roa y Alberto Mariano Hu√©scar, y con el piloto Warren Dobson a los mandos. Se cuenta que antes de embarcar dijo: ‚ÄúQu√© lugar tan hermoso para morir‚ÄĚ. Poco despu√©s la avioneta se estrellaba, matando a todos sus ocupantes.

La figura de Félix no ha estado exenta de críticas como el uso en sus documentales de trucos de escenografía y animales troquelados, acostumbrados a convivir con los humanos; esta era una práctica habitual en la época. Tampoco han faltado las especulaciones sobre su muerte. Pero si bien no hay figura brillante sin claroscuros, sus luces eclipsan cualquier sombra.

La figura de Félix no ha estado exenta de críticas, entre otras, por el uso en sus documentales de trucos de escenografía y animales troquelados, acostumbrados a convivir con los humanos. Crédito: Gianni Ferrari/Cover/Getty Images.
La figura de Félix no ha estado exenta de críticas, entre otras, por el uso en sus documentales de trucos de escenografía y animales troquelados, acostumbrados a convivir con los humanos. Crédito: Gianni Ferrari/Cover/Getty Images.

Seg√ļn su hija Odile, la menor de las tres que tuvo con su esposa y colaboradora Marcelle Parmentier, y principal continuadora de su labor, F√©lix hoy se llevar√≠a las manos a la cabeza ante la gravedad del cambio clim√°tico y la escasez de divulgaci√≥n. Uno de sus bi√≥grafos, Benigno Varillas, apuntaba que la ambici√≥n de F√©lix era recuperar la relaci√≥n armoniosa con su entorno que ten√≠an los humanos del Paleol√≠tico, un consumo sostenible de los recursos en comuni√≥n con la naturaleza.

Javier Yanes

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