Elaborado por Materia para OpenMind Recomendado por Materia
9
Inicio La ola de blockchain para 2019
23 octubre 2018

La ola de blockchain para 2019

Tiempo estimado de lectura Tiempo 9 de lectura

Aún estamos en los primeros días del blockchain como tecnología, así que nos queda por ver sobre el impacto total que tendrá respecto al mundo en el que vivimos. No obstante, la tecnología blockchain o de cadena de bloques ya ha mostrado su potencial en lo que respecta a una serie de sectores y ha comenzado a penetrar en la conciencia pública por lo que la cuestión real es qué ocurrirá cuando la tecnología blockchain comience a madurar.

En el momento actual, especular sobre el futuro de blockchain es como intentar predecir el futuro de la World Wide Web en 1990. Es demasiado pronto para afirmar cosas de forma tajante, pero al menos podemos estar razonablemente seguros de que continuará creciendo a medida que cada vez haya más casos de aplicación en lo que respecta a esta excitante y novedosa tecnología. Mientras tanto, todo cuanto podemos hacer es ver y aprender. [2]

Fig. 1: cronograma de los desarrollos de blockchain / Imagen: autor

En una nueva era de regulaciones generales sobre la protección de datos en Europa (y otras legislaciones similares sobre la privacidad de los datos online que están en camino), blockchain está lista para ocupar su sitio en un escenario central de la economía actual. Es probable que este cambio se produzca de arriba a abajo: las personas no demandarán la tecnología y, por tanto, los negocios tendrán que asumir el peso de la transición hacia dicho sistema. [3]

Fig. 2: resumen de alto nivel de los riesgos y los retos que supone blockchain / Imagen: Autor

Si bien proporciona muchas aplicaciones prometedoras, la tecnología blockchain deberá enfrentarse a muchos cambios y obstáculos. En el listado que aparece a continuación se analizan tanto los retos como las aplicaciones de la tecnología blockchain en 2019 y en años venideros.

Una visión realista respecto a blockchain

La tecnología blockchain está experimentando la misma clase de sobrevaloración que afecta a la realidad virtual. Durante años, personas de distintos sectores han oído hablar acerca de blockchain. La tecnología ha sido descrita como algo que iba a cambiar las reglas del juego. El problema es que mucha gente aún no sabe cuáles son las ventajas que ofrece en lo que respecta al mundo real. Para ellos, al igual que ocurre con la realidad virtual, sigue siendo una ingeniosa tecnología sin una aplicación práctica que realmente puedan comprender.

En 2018, asistimos a un aumento de la financiación a las start-ups dedicadas a la tecnología blockchain. No obstante, como ocurre con cualquier nueva tecnología, blockchain aún es inmadura en lo que respecta a su implementación. Como resultado de todo ello, se espera que muchas start-ups dedicadas al blockchain constituyan simplemente una pérdida de tiempo y dinero. Los arranques en falso en relación con el despliegue de blockchain harán que muchas organizaciones realicen innovaciones fallidas o adopten decisiones apresuradas, e incluso es posible que simplemente se nieguen a implantar esta nueva tecnología.

Indudablemente, en un futuro la tecnología blockchain afectará a cada aspecto de las actividades comerciales, pero se trata de un proceso gradual que requiere tiempo y paciencia. Gartner predice que la mayor parte de los negocios tradicionales no perderán de vista la tecnología blockchain, pero tampoco planificarán acción alguna, esperando que aparezcan más ejemplos de mejores aplicaciones de esta tecnología.

La razón que explica esto último es que, en comparación con los negocios de reciente aparición, las empresas tradicionales requieren una mayor transformación para el despliegue de blockchain . Según Gartner, hacia 2023 solo el 10 % de las empresas tradicionales lograrán una transformación radical mediante el uso de tecnologías blockchain. [4]

Fig. 3: planes respecto a blockchain/ Imagen: Autor

Esto no quiere decir que la tecnología blockchain no tenga un potencial increíble. Ciertamente, esto demuestra que la brecha que existe entre el bombo publicitario que se le da a la tecnología blockchain y su aplicación, constituye un problema. Si los negocios dejan de explorar su potencial, la utilidad de la tecnología en sí dejará de tener importancia. No obstante, esto también puede estar cambiando. [1]

Las start-ups de “disrupción emergente” impulsadas por blockchain

Las empresas que constituyen “disruptores emergentes” impulsadas por blockchain son start-ups de rápido crecimiento que se han encontrado en una posición que les permite tener la capacidad de provocar disrupción en otros negocios de su sector. A menudo, tienen la ventaja de estar bien financiadas y son dirigidas por ejecutivos con experiencia y buenos contactos en sus respectivos sectores.

Se trata de negocios que a menudo son capaces de aplicar las tecnologías blockchain en formas que verdaderamente constituyen una parte de su modelo de negocio, en lugar de complementarlo. Compitiendo con grandes nombres, tales como Amazon, Google, Facebook, Apple y Microsoft. [1]

Por ejemplo, la tecnología blockchain podría ser útil para empresas de contenido en streaming tales como Netflix, ya que podrían utilizarla para almacenar datos de forma más segura y podría preparar el camino hacia la interoperabilidad. Como mínimo, podría proporcionar algo parecido a una API, permitiendo que terceras partes lean y escriban datos en la blockchain.

Imagen: Netflix

Pero podría existir un uso más práctico para tecnología blockchain en el sector del streaming y en otras industrias que requieran grandes cantidades de potencia de procesamiento. De la misma forma que la minería en lo que respecta al Bitcoin solo aprovecha la potencia durmiente de los ordenadores en una red de máquinas, las compañías de streaming podrían asistir a grandes descensos en sus costes operativos al distribuir la carga utilizando máquinas que no están activas a través de la tecnología blockchain. [2]

Blockchain y ciberseguridad

La cifra global de los daños que implica el cibercrimen se ha situado en una cantidad superior a los 200.000 millones de dólares estadounidenses por año [8]. Puesto que la tecnología blockchain fue creada como un medio para garantizar la seguridad de las transacciones, no resulta sorprendente que constituya el nicho en el que se produce una gran parte de las innovaciones. La tecnología blockchain está jugando un importante papel, especialmente en lo que respecta a la ciberseguridad. [1]

Ante la creciente prevalencia de las filtraciones de datos y el mundo masivamente interconectado en el que vivimos, las nuevas formas de verificar la identidad y proteger la privacidad constituirán elementos que potencialmente pueden cambiar las reglas de juego. La tecnología blockchain constituye un elemento natural para cumplir este papel, puesto que se centra fundamentalmente en proporcionar un libro de contabilidad sólido e incorruptible (si bien encriptado), que cualquier persona puede verificar fácilmente.

He aquí un ejemplo de esta clase de aplicaciones: la tecnología blockchain puede ser utilizada para mejorar la seguridad de las tiendas, tanto online como presenciales. En este espacio, blockchain permite crear un “perfil de comprador universal” que se apoya en dicha tecnología. A diferencia de la mayor parte de los sistemas actuales, en los que los historiales de compra se almacenan y se analizan cuidadosamente y son compartidos por grandes empresas tales como Google, la tecnología blockchain restringe la recogida de información y solo la comparte con aquellas entidades a las que uno (el consumidor) les conceda dicha posibilidad, al tiempo que proporciona a los consumidores un incentivo para ver publicidades mediante la tokenizacion del proceso y la entrega de recompensas. [3]

La tecnología de cadena de bloques podría ser la gran aliada del comprador online, en tanto en cuanto no se compartirían sus datos e historiales con gigantes del comercio online / Imagen: pixabay

Para poder penetrar en un sistema blockchain, el atacante debe introducirse en cada uno de los sistemas de la red para manipular los datos que están almacenados en la red. El número de sistemas almacenados en cada red puede ascender a millones. Puesto que los derechos de edición de dominio solo se conceden a aquellos que los solicitan, el hacker no obtendrá el derecho a editar y manipular los datos incluso después de haber hackeado un millón de sistemas. Como dicha manipulación de datos en la red nunca se ha producido en blockchain, no se trata de una tarea que resulte fácil para un atacante.

Cuando almacenamos nuestros datos en un sistema blockchain, se elimina la amenaza de un posible hackeo.

Cada vez que nuestros datos se almacenan o se insertan en libros de contabilidad, se crea un nuevo bloque. Posteriormente, dicho bloque almacena una clave que se genera criptográficamente. Dicha clave se convierte en la clave de desbloqueo para el siguiente registro que va a almacenarse en el libro de contabilidad. De esta manera, el nivel de seguridad de los datos es extremadamente alto.

Por otro lado, la característica hashing de la tecnología blockchain es una de sus cualidades subyacentes que la convierten en algo especialmente destacable. Mediante el uso de criptografía y del algoritmo de hashing, la tecnología blockchain convierte los datos almacenados en nuestros libros de contabilidad. Este hash encripta los datos y los almacena en un lenguaje especial de tal manera que dichos datos solo pueden descifrarse utilizando claves almacenadas en los sistemas. Además de la ciberseguridad, blockchain tiene muchas aplicaciones en varios campos que ayudan a mantener y asegurar los datos. Los campos en los que esta tecnología ya está demostrando sus capacidades son las finanzas, la gestión de la cadena de suministros y los contratos inteligentes con blockchain. [8]

Internet de las cosas (IC) y blockchain

No es ningún secreto que Internet de las cosas está comenzando a conectar nuestros dispositivos y a hacer que resulte mucho más fácil que nunca crear y almacenar datos acerca de nosotros mismos. Esto se aplica a prácticamente todo, desde dispositivos portátiles hasta los hubs domésticos, los frigoríficos conectados y cualquier otro tipo de dispositivo conectado a Internet que quepa imaginar.

Pero todos estos dispositivos conectados a Internet necesitarán alguna clase de sistema de seguridad que los mantenga unidos y haga que sus datos permanezcan seguros. Aquí es donde aparece la tecnología blockchain, pero solo si distintos fabricantes pueden llegar a entenderse para avanzar juntos y acordar las especificaciones que requiere el sistema. [2]

La Corporación Internacional sobre Datos (IDC) comunica que muchas de las compañías de IC están considerando la idea de implementar la tecnología blockchain en sus soluciones. Por tanto, IDC espera que hacia 2019 aproximadamente el 20 % de los despliegues de IC activen servicios de blockchain.

La razón que explica esto último es que la tecnología blockchain puede proporcionar un marco seguro y escalable para la comunicación entre los dispositivos de IC. Si bien los modernos protocolos de seguridad ya parecían ser vulnerables cuando se implementaron en los dispositivos de IC, la tecnología blockchain ha demostrado que es muy resistente a los ciberataques. [4]

Además, la tecnología blockchain permitirá que los dispositivos inteligentes efectúen microtransacciones automatizadas. Debido a su naturaleza distribuida, la tecnología blockchain permitirá efectuar las transacciones más rápidamente y de forma más barata. Para permitir la transferencia de dinero o datos, los dispositivos de IC aprovecharán los contratos inteligentes, que se considerarán como un acuerdo entre ambas partes. [4]

Desde principios de 2018, los analistas han predicho que IC DApps simplemente puede convertirse en el próximo desarrollo clave en lo que respecta a las aplicaciones de tecnología blockchain. En 2019, se prevé que el 20 % de todos los despliegues de IC incluirán como mínimo niveles básicos de servicios de tecnología blockchain[4]

Fig. 4: fallos de seguridad de IC / Imagen: autor

Habitualmente, los fallos de seguridad de IC se centran en tres eventos fundamentales: la autentificación, la conexión y las transacciones. Gracias a estas vulnerabilidades, los hackers ya han logrado tomar el control de dispositivos cardíacos implantados, desactivar vehículos remotamente y lanzar el mayor ataque DDos hasta la fecha.

Puesto que la seguridad constituye uno de los principales retos de IC, al igual que la integridad de los datos, no hace falta decir que potencialmente la tecnología blockchain podría revolucionar este sector. La tecnología blockchain hace que resulte posible estabilizar sistemas complejos de IC. Asimismo, elimina el riesgo de que existan puntos individuales de fallo en lo que respecta a una red de IC como resultado de ataques maliciosos. [6]

Aumento del uso de contratos inteligentes

Los contratos inteligentes constituyen uno de los aspectos más interesantes de la tecnología blockchain, ya que tienen la capacidad potencial de “saltarse” terceras partes y crear acuerdos herméticos cuyo cumplimiento debe respetarse. Esto tiene muchas aplicaciones prácticas en toda clase de sectores, desde las finanzas y el sector inmobiliario hasta la logística y la contratación. Todos los sectores que confíen en acuerdos para su funcionamiento pueden obtener grandes ventajas a partir de los contratos inteligentes.

La idea que subyace a estos contratos es que ofrecen mayor transparencia y seguridad al tiempo que aceleran el proceso en su totalidad. Los contratos pueden ser firmados y verificados en tiempo real en un entorno seguro y esto puede marcar la diferencia cuando se trata de actuar y reaccionar rápidamente a los cambios que se producen en el mercado. [2]

Asimismo, es preciso tener en cuenta que los contratos inteligentes tienen un carácter descentralizado y no están regulados por ninguna autoridad. Pero ¿qué deben hacer las partes en caso de que se produzca un desacuerdo? Habitualmente, los participantes en los contratos inteligentes acuerdan quedar vinculados por las regulaciones pero cabría preguntarse qué ocurriría si surge una disputa entre dos partes de distintos países. Actualmente, no queda demasiado claro cómo deben resolverse las disputas contractuales. De esta manera, en lo que respecta a los contratos inteligentes, el imperio de la ley debe ser reforzado en un futuro cercano para resolver cualquier disputa que pueda surgir entre las partes. [4]

 

Ahmed Banafa

Nombrado Voz destacada n.º 1 para seguir en tecnología por LinkedIn en 2016

Lea más artículos en IoT Trends por Ahmed Banafa

 

Referencias

  • [1] https://www.forbes.com/sites/andrewarnold/2018/08/13/the-6-major-Blockchain-trends-for-2018-outlined-by-deloitte/#40ac48474844
  • [2] https://www.cio.com/article/3294225/Blockchain/5-top-Blockchain-trends-of-2018.html
  • [3] https://www.forbes.com/sites/forbestechcouncil/2018/07/18/three-breakthroughs-that-will-disrupt-the-tech-world-in-2019/#485c59e61f87
  • [4] https://aithority.com/guest-authors/Blockchain-technology-in-the-future-7-predictions-for-2020/
  • [5] https://enterprisersproject.com/article/2017/12/5-Blockchain-trends-watch-2018
  • [6] https://achievion.com/blog/5-trends-Blockchain-application-development-2018.html
  • [7] https://hackernoon.com/latest-Blockchain-trends-to-watch-out-for-in-2018-59b2831ddfb
  • [8] https://www.bbntimes.com/en/technology/second-line-of-defense-for-cybersecurity-blockchain

Publicaciones relacionadas

Comentarios sobre esta publicación

Escribe un comentario aquí…* (Máximo de 500 palabras)
El comentario no puede estar vacío
*Tu comentario será revisado antes de ser publicado
La comprobación captcha debe estar aprobada