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14 diciembre 2020

Una dieta sostenible en el fondo de los océanos

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10.000 millones de personas poblar√°n el mundo en 2050, con el consumo de alimentos y los requerimientos nutricionales (espec√≠ficamente de prote√≠nas) que ello implica. Al mismo tiempo, la producci√≥n de alimento es ya hoy por hoy uno de los principales responsables del calentamiento global, el cambio clim√°tico y el deterioro del planeta.¬† Esto es por sus enormes emisiones de gases efecto invernadero y su gran generaci√≥n de residuos; con la destrucci√≥n de h√°bitats y ecosistemas que eso conlleva. Estamos por tanto ante una encrucijada en la que urge buscar alternativas m√°s sostenibles que garanticen la futura alimentaci√≥n de la poblaci√≥n mundial, sin comprometer con ello nuestra morada. Cada vez son m√°s los expertos y estudios que sit√ļan dicha alternativa en los oc√©anos. En concreto, en incorporar a nuestra dieta habitual nuevas especies de peces, moluscos y algas.¬†

Esto es lo que plantea un reciente estudio efectuado por investigadores de la Universidad de Copenhage. La incorporaci√≥n de nuevas especies pisc√≠colas que hasta ahora no han sido explotadas comercialmente ‚ÄĒo que se han destinado a la producci√≥n de piensos y aceites de pescado empleados en la acuicultura de especies ‚Äútradicionales‚ÄĚ‚ÄĒ supondr√≠a aumentar en gran medida la disponibilidad de alimento, al tiempo que aliviar√≠a la sobreexplotaci√≥n y empobrecimiento de los bancos de las especies m√°s consumidas.¬†

Dos prometedoras fuentes de proteína: bivalvos y algas

M√°s prometedoras a√ļn resultan otras dos fuentes de prote√≠na marina: los moluscos y las algas. Los moluscos, espec√≠ficamente los bivalvos, son una de las fuentes de alimento con menor impacto ambiental debido a los escasos requerimientos que implica su cultivo o cr√≠a: son organismos s√©siles y filtradores, que obtienen su alimento filtrando el agua. Sin embargo, cuando se conocen m√°s de 10.000 especies de bivalvos, apenas son explotados si se los compara con las especies que capitalizan la acuicultura marina actual, peces como salmones y doradas o crust√°ceos. En estos casos, s√≠ es necesario aportar alimentos (piensos y aceites), por lo que su producci√≥n genera muchos m√°s residuos y emisiones a la atm√≥sfera.¬†

BBVA-OpenMind-dieta sostenible en el fondo de los océanos-Fuentes-marinas 2-Los bivalvos son una de las fuentes de alimento con menor impacto ambiental. Crédito: Dianaccm08
Los bivalvos son una de las fuentes de alimento con menor impacto ambiental. Crédito: Dianaccm08

Pero sin duda, la gran esperanza para los que abogan por una alimentaci√≥n basada en fuentes marinas son las algas, una alternativa m√°s sostenible y beneficiosa para el medioambiente. Son el principal pulm√≥n del planeta, limitan la acidificaci√≥n de las aguas y, seg√ļn inciden los autores del estudio dan√©s, ‚Äúest√°n repletas de nutrientes incre√≠blemente saludables, vitaminas, prote√≠nas y √°cidos grasos buenos‚ÄĚ. Por si fuera poco, son f√°ciles de cultivar y tienen una tasa de crecimiento muy elevado: se ha estimado que una extensi√≥n de algas de 180.000 km2 ‚ÄĒel tama√Īo del estado de Washington‚ÄĒ cubrir√≠a las necesidades proteicas de toda la poblaci√≥n mundial.¬† No obstante, a d√≠a de hoy, apenas 500 de las 10.000 especies conocidas son explotadas como alimento, fundamentalmente en los pa√≠ses asi√°ticos donde es un alimento indispensable desde tiempos inmemoriales.

Cuatro factores clave para una dieta basada en fuentes marinas

En los √ļltimos a√Īos se han multiplicado los estudios que analizan la viabilidad a corto plazo de una dieta global sustentada en fuentes marinas alternativas. ‚ÄúThe future of food from sea‚ÄĚ ¬≠¬≠‚ÄĒpublicado en agosto de 2020 en la revista Nature‚ÄĒ identifica 4 factores clave para alcanzar este objetivo:

  1. Una gesti√≥n y ordenaci√≥n a escala global de la pesca tradicional. Esto supone alcanzar un acuerdo mundial para establecer ‚ÄĒy hacer cumplir‚ÄĒ cuotas de captura y periodos de veda, a fin de evitar la sobreexplotaci√≥n; tambi√©n regular la repoblaci√≥n de los bancos e implementar medidas para la diversificaci√≥n de especies capturadas y consumidas.¬†
  2. Potenciar y realizar una apuesta decidida por la acuicultura marina.  El artículo se centra en las fuentes animales, por eso habla especialmente de bivalvos, pero sería extrapolable también a las algas (las dos fuentes de proteína de origen marino más sostenibles desde un punto de vista medioambiental y económico).
  3. Desarrollo tecnológico, que permita llevar a una mayor escala la explotación de especies menos accesibles y minimizar el impacto de la acuicultura tradicional, reemplazando los piensos actuales obtenidos de otros peces y crustáceos por alternativas más sostenibles.
  4. Aumentar y favorecer la demanda de estos nuevos alimentos con programas que varíen la percepción de la sociedad, favoreciendo su introducción en los mercados y garantizando unos precios accesibles que los hagan más atractivos para el consumidor.
BBVA-OpenMind-dieta sostenible en el fondo de los océanos-fuentes-marinas-3-Es necesario alcanzar acuerdos mundiales para establecer cuotas de captura y periodos de veda. Fuente: PH
Es necesario alcanzar acuerdos mundiales para establecer cuotas de captura y periodos de veda. Fuente: PH

El riesgo de la explotación masiva

Lo que no contempla el citado artículo es si una explotación masiva de estos nuevos recursos oceánicos puede llegar, a largo plazo, a ser contraproducente, como ha acabado por suceder con la ganadería y la agricultura intensiva. Algo que no es descartable. El ejemplo más paradigmático es el de las algas, a priori la alternativa más sostenible, pero que también puede conllevar sus riesgos y problemas. Por ejemplo, si se produce un crecimiento desmesurado o no se realiza su correcta recolección pueden llegar a pudrirse liberando toda su carga de CO2 al medio. Igualmente, una proliferación excesiva en áreas concretas podría llegar a limitar la cantidad de luz y la disponibilidad de nutrientes afectando a otras especies fotosensibles y con ello alterando y empobreciendo el ecosistema. Es cierto que los océanos abarcan una vasta extensión en comparación con la superficie continental pero conviene tenerlo presente.

BBVA-OpenMind-dieta sostenible en el fondo de los océanos-Fuentes-marinas-4-Si se produce un crecimiento desmesurado de algas, pueden llegar a pudrirse liberando toda su carga de CO2. Crédito: Ronile
Si se produce un crecimiento desmesurado de algas, pueden llegar a pudrirse liberando toda su carga de CO2. Crédito: Ronile

As√≠ pues, tal vez la clave para alcanzar el objetivo de garantizar la futura alimentaci√≥n de la poblaci√≥n mundial sin destruir el planeta resida en algo tan sencillo y de sentido com√ļn como lo apuntado por los investigadores de la Universidad de Copenhage en su estudio: ‚Äúlo m√°s realista es considerar una dieta flexitariana, basada en productos vegetales y con un peque√Īo consumo de productos animales, al tiempo que cambiar nuestros h√°bitos y costumbres alimenticias para diversificar e incluir nuevas fuentes de alimento como moluscos, bivalvos y alga‚Ķ Y tambi√©n insectos, nuevas variedades de leguminosas, semillas‚Ķ‚ÄĚ. En definitiva, hacer de tripas coraz√≥n para salvaguardar el planeta.¬†

Miguel Barral

@migbarral

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