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06 julio 2021

10 libros de ciencia para el verano de 2021

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Aunque la pandemia de COVID-19 a√ļn continuar√° formando parte de nuestras vidas durante este verano de 2021, para muchos ciudadanos del planeta estas vacaciones estivales ser√°n al menos algo m√°s parecidas a como sol√≠an ser antes de esta cat√°strofe global. Sin perder de vista la necesaria reflexi√≥n sobre esta crisis que ha cambiado el mundo, es la ocasi√≥n tambi√©n para retomar lecturas sobre otros problemas que no podemos olvidar, como el cambio clim√°tico y el deterioro de la naturaleza; pero tambi√©n de esparcirnos con la fascinante biograf√≠a de alguna figura cient√≠fica insuficientemente recordada, de celebrar po√©ticamente la ciencia femenina o de probar si un reputado astrof√≠sico nos convence de que ya tenemos pruebas de vida alien√≠gena inteligente, entre otras propuestas.

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Y ahora yo qué hago: Cómo evitar la culpa climática y pasar a la acción

Andreu Escrivà (Capitán Swing, 2020)

Aunque perdure un sector de la poblaci√≥n que se resiste a aceptar la realidad del cambio clim√°tico, la aplastante evidencia cient√≠fica ha servido para convencer a muchos indecisos sobre una crisis de nuestro tiempo que ya est√° integrada en la agenda de los gobiernos del planeta. Sin embargo, tanto la implicaci√≥n de la gran maquinaria mundial ‚ÄĒpese a todo, hasta ahora insuficiente‚ÄĒ como la magnitud planetaria del problema pueden llevarnos a la indiferencia y la inacci√≥n. En Y ahora yo qu√© hago, el cient√≠fico ambiental Andre Escriv√† nos ofrece el ant√≠doto contra la indefensi√≥n apocal√≠ptica: ‚ÄúPara no caer en la angustia clim√°tica, tienes que coger una parcelita de acci√≥n, no intentar hacerlo todo‚ÄĚ. A diferencia de otras obras que se centran en la acci√≥n a peque√Īa escala, el autor no nos impone reglas de una vida baja en carbono que no suelen hacer sino aumentar nuestro sentimiento de culpa, sino que nos ofrece una visi√≥n esperanzada y activadora sobre la importancia de nuestra contribuci√≥n.

BBVA-OpenMind-Horizonte- Barry Lopez-Lecturas 2021-2

Horizonte

Barry Lopez (Capit√°n Swing, 2021)

Tras el reciente fallecimiento del que ha sido calificado como el mejor escritor de naturaleza del mundo, nos queda el consuelo de disfrutar de su obra definitiva y m√°s personal. Barry Lopez deleit√≥ a millones de lectores en todo el mundo con Of Wolves and Men (1978), Arctic Dreams (1986) y hasta casi una veintena de libros con los que el tambi√©n bi√≥logo nos ha ense√Īado no solo a amar la naturaleza, sino tambi√©n a creer en la convicci√≥n de que el ser humano y el planeta no tienen que ser incompatibles, como tampoco los humanos entre s√≠. Horizonte es un compendio que pide una reposada lectura veraniega: medio siglo de viajes por seis paisajes, a trav√©s de su patrimonio natural, la experiencia humana, la ciencia, la tradici√≥n y la cultura, y c√≥mo de miles de a√Īos de esta relaci√≥n complicada, desde las primeras migraciones humanas al turismo actual, surge un mundo mutilado pero extraordinario.

BBVA-OpenMind-Lecturas 2021-A hombros de gigantas Cientificas en verso-Laura Morron Ruiz de Gordejuela-3

A hombros de gigantas: Científicas en verso

Laura Morrón Ruiz de Gordejuela (Next Door Publishers, 2021)

Despu√©s de siglos en los que la contribuci√≥n de las mujeres a la ciencia fue minusvalorada, hoy ya abundan las biograf√≠as y libros de ciencia popular que rescatan el empe√Īo de brillantes cient√≠ficas a menudo olvidadas o arrinconadas tras sus colegas masculinos. Sin embargo, muy pocos lo hacen con la originalidad de Laura Morr√≥n Ruiz de Gordejuela. A trav√©s de scikus, o haikus cient√≠ficos, la autora emplea este escueto g√©nero po√©tico tradicional japon√©s para destacar las aportaciones de m√°s de un centenar de mujeres cient√≠ficas. Como es obvio, la concisi√≥n del haiku no permite un desglose enciclop√©dico de la vida y obra de las retratadas, pero tampoco es esta la intenci√≥n de una obra cuyo prop√≥sito es inspirar y emocionar tanto en la forma como el fondo, y que atraer√° a partes iguales a los asiduos de la divulgaci√≥n cient√≠fica y a los adictos a la poes√≠a.

BBVA-OpenMind-Lecturas 2021-Tu mundo y el mio -Postales del Antropoceno- John Green 4

Tu mundo y el mío: Postales del Antropoceno

John Green (Plaza & Janés, 2021)

En 2018 el escritor y youtuber John Green cre√≥ un podcast llamado The Anthropocene Reviewed, un t√≠tulo paraguas bajo el cual el autor comenta todo lo que le viene a la curiosidad sobre la era del ser humano, el Antropoceno, desde las pinturas rupestres de Lascaux hasta el Monopoly, o desde la peste bub√≥nica hasta los velocirraptores. El estilo ingenioso y a la vez personal de Green, junto con el peculiar formato, basado en rese√Īas y calificaciones sobre cinco estrellas a la manera de las que hoy podemos encontrar en internet para casi cualquier cosa, lanz√≥ su podcast a una popularidad que ha motivado su primer libro de no ficci√≥n, el cual re√ļne 44 de estos ensayos. Al igual que ocurri√≥ con el podcast, el libro ha merecido elogiosas cr√≠ticas, las cuales lo han aupado a la lista de Best Sellers del diario The New York Times.

BBVA-OpenMind-Lecturas 2021-Yo contengo multitudes Los microbios que nos habitan y una vision mas amplia de la vida-Ed Yong-5

Yo contengo multitudes: Los microbios que nos habitan y una visión más amplia de la vida

Ed Yong (Debate, 2021)

‚ÄúYo contengo multitudes‚ÄĚ, escribi√≥ el poeta Walt Whitman en referencia a nuestra identidad que traspasa las fronteras del propio yo. El reputado periodista de ciencia y bi√≥logo Ed Yong, reconocido por su trabajo en la revista The Atlantic y antes en medios como The New York Times, Nature o National Geographic, tom√≥ prestada la frase para titular su primer libro; en este caso, las multitudes que contenemos son las del microbioma, los billones de microorganismos que alberga nuestro cuerpo y que igualan en n√ļmero a nuestras propias c√©lulas. En esta obra, que en su lanzamiento original se coloc√≥ en la lista de Best Sellers de The New York Times, los seguidores del periodismo de Yong encontrar√°n su habitual y premiado estilo, explicativo y riguroso sin dejar de lado el humor, en una obra que nos explica c√≥mo los microbios no son el enemigo, sino una gran parte de nuestro propio yo.

BBVA-OpenMind-Lecturas 2021-Resistencia Un ano en el espacio-Scott Kelly -6

Resistencia: Un a√Īo en el espacio

Scott Kelly (Debate, 2021)

Para cualquier aficionado a la aventura espacial del ser humano, Scott Kelly dif√≠cilmente necesita presentaci√≥n, incluso si son tantos los astronautas que han viajado a la Estaci√≥n Espacial Internacional que ser√≠a meritorio recordar todos sus nombres. La peculiaridad de Kelly es que √©l y su hermano Mark fueron los primeros gemelos espaciales. Y durante el casi a√Īo completo en que Scott vivi√≥ en la base orbital y su hermano permaneci√≥ en tierra, los cient√≠ficos de la NASA tuvieron la rara ocasi√≥n de estudiar los efectos del espacio en el cuerpo humano contando con un control inmejorable, su copia casi exacta. Pero m√°s all√° de su experiencia espacial, Kelly ha demostrado adem√°s un talento especial para narrarla: Resistencia es un apasionante relato de los retos pr√°cticos de la vida fuera de la Tierra, pero tambi√©n de los desaf√≠os emocionales de un ser humano enfrentado a la soledad y la inmensidad del universo.

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La invención de la naturaleza: El nuevo mundo de Alexander von Humboldt

Andrea Wulf (Debolsillo, 2021)

No puede decirse que Alexander von Humboldt sea precisamente un desconocido, pero tampoco que su figura iguale en popularidad a cient√≠ficos viajeros de su tiempo como Charles Darwin o a aventureros como David Livingstone. Y sin embargo, el alem√°n ‚ÄĒprusiano, en su √©poca‚ÄĒ acumul√≥ suficientes m√©ritos en su doble faceta de explorador y cient√≠fico como para que su biograf√≠a, a cargo de la premiada autora Andrea Wulf, se lea a la vez como novela de aventuras y como historia de la ciencia. La obra y la trayectoria vital de von Humboldt no solo sentaron las bases de la ecolog√≠a e influyeron sobre cient√≠ficos como el propio Darwin, pensadores como Goethe o Thoreau y pol√≠ticos como Sim√≥n Bol√≠var o Thomas Jefferson, sino que adem√°s sus observaciones le llevaron a adelantarse en m√°s de un siglo para alertar sobre un riesgo que entonces resultaba incre√≠ble: la influencia humana en el cambio clim√°tico.

BBVA-OpenMind-Lecturas 2021-La humanidad ante el primer signo de vida inteligente mas alla de la Tierra- Avi Loeb-8

Extraterrestre: La humanidad ante el primer signo de vida inteligente m√°s all√° de la Tierra

Avi Loeb (Planeta, 2021)

El astrof√≠sico de la Universidad de Harvard Avi Loeb es hoy uno de los cient√≠ficos m√°s reconocidos en su campo gracias a su trabajo sobre los agujeros negros, el universo temprano y otras materias cl√°sicas de la ciencia acad√©mica. Todo lo cual es cr√©dito m√°s que sobrado para que Loeb sea respetado tambi√©n cuando se explaya en su faceta menos orotodoxa: su convicci√≥n de que las civilizaciones extraterrestres existen y de que tenemos prueba de ello. Seg√ļn el astrof√≠sico, la prueba es ‚ÄėOumuamua, el primer objeto interestelar detectado en nuestro Sistema Solar. Desde poco despu√©s de su hallazgo en 2017, Loeb ha defendido que se trata de un artefacto tecnol√≥gico ‚ÄĒuna vela solar‚ÄĒ, en contra de la opini√≥n mayoritaria de los expertos. El propio libro de Loeb es tan provocativo y pol√©mico como la idea que sostiene. Es trabajo del lector decidir si le convence o no.

BBVA-OpenMind-Lecturas 2021 -La pandemia que no deberia haber sucedido jamas y como detener la siguiente-Debora Mackenzie-9

COVID-19: La pandemia que no debería haber sucedido jamás, y cómo detener la siguiente

Debora Mackenzie (RBA Libros, 2020)

Aunque el despliegue de las vacunas contra la COVID-19 nos invite a sentirnos cada vez m√°s cerca del final de esta pesadilla, ser√≠a un error tratar de pasar p√°gina y olvidar lo ocurrido en el mundo en el √ļltimo a√Īo y medio, ya que ‚ÄĒrecordando el viejo aforismo‚ÄĒ ello nos llevar√≠a a repetir los mismos errores en el futuro. Este es el mensaje esencial de Debora Mackenzie, periodista de salud de la revista New Scientist y una de las verdaderas expertas que ya entend√≠an de amenazas infecciosas globales y crisis sanitarias antes de esta. En su obra, escrita durante la primera fase de la pandemia, Mackenzie detalla las claves de por qu√© el mundo, los gobiernos y las instituciones han fracasado en impedir un desastre anunciado y cuyos errores se remontan a largo tiempo atr√°s, a nuestra deficiente gesti√≥n del planeta que propicia cat√°strofes como la vivida. Aprender las lecciones que nos deja la COVID-19, dice la autora, es la clave para que en el futuro lo hagamos mejor.

BBVA-OpenMind-Lecturas 2021-Helgoland Making Sense of the Quantum Revolution- Carlo Rovelli -10

Helgoland: Making Sense of the Quantum Revolution

Carlo Rovelli (Riverhead Books, 2021)

En 1925 el f√≠sico Werner Heisenberg, aquejado por una galopante alergia al polen, se retir√≥ a la peque√Īa isla alemana de Helgoland en el mar del Norte, el mismo lugar donde se gest√≥ la letra del himno germano; un lugar sin √°rboles ni polen. Fue all√≠ donde el fruto de sus discusiones con Niels Bohr y otros colegas cuaj√≥ para dar forma matem√°tica a la mec√°nica cu√°ntica. A trav√©s de este fragmento de la historia, el f√≠sico te√≥rico y divulgador Carlo Rovelli ‚ÄĒautor del superventas Siete breves lecciones de f√≠sica y otros libros de √©xito‚ÄĒ tiende un camino a todo lector interesado para comprender por fin el significado de la teor√≠a cu√°ntica y c√≥mo cambi√≥ dr√°sticamente nuestra comprensi√≥n de la naturaleza, del universo, de nuestro lugar en todo ello e incluso de nuestra propia consciencia.

Javier Yanes

@yanes68

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