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20 noviembre 2015

Grandes im√°genes de la ciencia (II)

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Te traemos otras 10 grandes im√°genes de la historia de la ciencia. ¬ŅViste ya la primera parte?

1. La primera fotografía, Nicéphore Niépce (1826)

Aunque suele atribuirse al francés Louis Daguerre la invención de la fotografía en 1839, lo cierto es que otros antes que él ya habían intentado conjugar el principio de la cámara oscura con el uso de sustancias sensibles a la luz.

Joseph Nicéphore Niépce

Un decenio antes del nacimiento oficial de la fotograf√≠a, Daguerre se hab√≠a asociado con Nic√©phore Ni√©pce, un inventor que llevaba a√Īos experimentando. En 1824, Ni√©pce logr√≥ obtener la primera fotograf√≠a con una c√°mara, utilizando una placa de piedra recubierta de bet√ļn de Judea, que se endurece con la exposici√≥n a la luz. Esta obra se perdi√≥, pero Ni√©pce repiti√≥ la misma toma en 1826 o 1827 empleando como soporte una placa met√°lica de peltre. La imagen, titulada Vista desde la ventana en Le Gras, fue tomada desde su propiedad en Saint-Loup-de-Varennes. No era precisamente una instant√°nea: requiri√≥ varios d√≠as de exposici√≥n. Hoy se conserva en la Universidad de Texas.

2. Earthrise, William Anders (Apolo 8) (1968)

NASA / William Anders

La misi√≥n Apolo 8, la segunda tripulada de este programa de la NASA, fue la primera en volar m√°s all√° de la √≥rbita terrestre, sobrevolar la Luna y regresar. Sus tres astronautas, Frank Borman, James Lovell y William Anders, fueron los primeros seres humanos que observaron la Tierra completa desde el espacio. Cuando el m√≥dulo entr√≥ en la √≥rbita lunar, el d√≠a de Nochebuena de 1968, sus tripulantes se vieron de pronto sorprendidos por la aparici√≥n de la Tierra elev√°ndose sobre el horizonte. Borman tom√≥ una primera fotograf√≠a en blanco y negro, pero fue esta imagen en color de Anders, capturada con una c√°mara Hasselblad en pel√≠cula de 70 mm Ektachrome de Kodak, la que se convirti√≥ en uno de los iconos de la exploraci√≥n espacial. En 2013, con ocasi√≥n del 45¬ļ aniversario del Apolo 8, la NASA produjo un v√≠deo que simula el panorama contemplado por los tres astronautas.

3. El eclipse que dio la razón a Einstein, F. W. Dyson, A. S. Eddington y C. Davidson (1919)

F. W. Dyson / A. S. Eddington / C. Davidson

La teor√≠a general de la relatividad, de la que en 2015 se cumplen 100 a√Īos, apenas trascendi√≥ fuera del √°mbito cient√≠fico en el momento de su publicaci√≥n. Einstein, aunque ya entonces muy reconocido por la comunidad f√≠sica, permaneci√≥ en el anonimato hasta el 7 de noviembre de 1919. Aquel d√≠a el peri√≥dico The Times publicaba que el 29 de mayo anterior tres astr√≥nomos brit√°nicos hab√≠an fotografiado un eclipse de Sol que demostraba c√≥mo la luz de las estrellas se curvaba por efecto de la gravedad solar, probando as√≠ la teor√≠a de Einstein. En la v√≠spera, 6 de noviembre, los resultados se hab√≠an presentado oficialmente en una importante reuni√≥n cient√≠fica. El diario londinense proclamaba que se trataba de una ‚Äúrevoluci√≥n en la ciencia‚ÄĚ. Seg√ļn la biograf√≠a de Einstein escrita por J√ľrgen Neffer en 2005, aquel fue el d√≠a en que el f√≠sico alem√°n salt√≥ a una fama que ya jam√°s le abandonar√≠a.

4. El bosón de Higgs, LHC (2012)

CERN / Lucas Taylor

Tal vez desde Einstein, la f√≠sica no hab√≠a captado tanta atenci√≥n en los medios como con el descubrimiento del bos√≥n de Higgs en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) de la Organizaci√≥n Europea para la Investigaci√≥n Nuclear (CERN), en Ginebra (Suiza). Cuando el 4 de julio de 2012 el CERN anunci√≥ que dos experimentos del LHC, ATLAS y CMS, hab√≠an detectado part√≠culas consistentes con las propiedades predichas para el bos√≥n, la noticia fue primera p√°gina en la prensa de toda Europa. La m√°quina m√°s grande y costosa de la historia hab√≠a cumplido su funci√≥n primaria, encontrar la part√≠cula teorizada por Peter Higgs en 1964 y cuyo campo confiere masa a las dem√°s, seg√ļn el Modelo Est√°ndar de la f√≠sica. La imagen muestra una simulaci√≥n de la desintegraci√≥n del bos√≥n en una colisi√≥n entre dos protones. Las l√≠neas muestran las posibles trayectorias de las part√≠culas generadas, mientras que las √°reas azules representan la energ√≠a liberada en la colisi√≥n.

5. La primera fotografía de Marte, misión Mariner 4 (1965)

NASA / JPL-Caltech / Dan Goods

Despu√©s de varios fracasos de Estados Unidos y la Uni√≥n Sovi√©tica, la Mariner 4 de la NASA fue la primera sonda espacial que logr√≥ sobrevolar Marte. La Mariner 4 se lanz√≥ el 28 de noviembre de 1964, y el acercamiento a Marte se produjo el 14 y 15 de julio del a√Īo siguiente. Su equipo inclu√≠a una c√°mara de televisi√≥n que convert√≠a la se√Īal anal√≥gica en digital. Los datos se recog√≠an en una grabadora de cinta magn√©tica y se enviaban por radio a la Tierra, donde los ingenieros recib√≠an una cinta de papel con n√ļmeros impresos que representaban el color de cada p√≠xel. Cuando la sonda transmiti√≥ su primera imagen, los responsables de la misi√≥n no estaban seguros de la fiabilidad de la grabadora. En lugar de esperar a que la computadora procesara los datos, cortaron y pegaron las tiras de la cinta para luego colorearlas a mano con pinturas al pastel siguiendo una clave de color, como en los dibujos de los ni√Īos. El resultado demostr√≥ que la c√°mara funcionaba correctamente.

6. Quinta Conferencia Solvay, Benjamin Couprie (1927)

Benjamin Couprie

En 1911, el qu√≠mico y empresario belga Ernest Solvay convoc√≥ una conferencia en Bruselas a la que invit√≥ a los f√≠sicos m√°s preeminentes de la √©poca. El √©xito de la reuni√≥n le inspir√≥ para fundar al a√Īo siguiente los Institutos Internacionales Solvay de F√≠sica y Qu√≠mica, donde desde entonces se siguen celebrando cada tres a√Īos las Conferencias Solvay. Sin duda la m√°s famosa de todas fue la de octubre de 1927, que congreg√≥ a 29 cient√≠ficos, 17 de los cuales fueron galardonados con un premio Nobel; o dos, en el caso de Marie Curie, la √ļnica mujer. All√≠ se reunieron figuras como Einstein, Schr√∂dinger, Pauli, Heisenberg, Dirac, De Broglie, Born, Bohr, Planck o Lorentz, entre otros. Adem√°s del alto nivel de los asistentes, la conferencia de 1927 fue especialmente c√©lebre porque se discuti√≥ la por entonces nueva teor√≠a cu√°ntica del √°tomo. El retrato de grupo se atribuye al fot√≥grafo Benjamin Couprie.

7. El primer fósil de dinosaurio en la literatura científica, Robert Plot (1677)

Robert Plot

Durante siglos, los f√≥siles de dinosaurios alimentaron fant√°sticas leyendas. En China se los tomaba por dragones, mientras que en Europa se cre√≠a que eran restos de ogros o gigantes. El primer registro de estas criaturas en la literatura cient√≠fica apareci√≥ en 1677 en Historia Natural de Oxfordshire, escrita por el primer profesor de qu√≠mica de la Universidad de Oxford, Robert Plot. En su obra, Plot incluy√≥ la ilustraci√≥n de un fragmento de hueso petrificado hallado en una cantera de roca caliza. El qu√≠mico reconoci√≥ que se trataba de la cabeza inferior de un f√©mur, pero dado que en Inglaterra no exist√≠a ning√ļn animal de semejante tama√Īo, lo atribuy√≥ a un elefante de guerra empleado por los romanos, o bien a un humano gigante. En 1824 el hueso fue asignado al g√©nero Megalosaurus, descrito por el te√≥logo y paleont√≥logo William Buckland. El Megalosaurus fue el primer dinosaurio publicado en una revista cient√≠fica, aunque el t√©rmino ‚Äúdinosaurio‚ÄĚ no se acu√Īar√≠a hasta 1842.

8. El √°rbol de la vida, Charles Darwin (1837)

Charles Darwin

A su regreso a Inglaterra en 1836, despu√©s de casi cinco a√Īos de viaje a bordo del nav√≠o H. M. S. Beagle, Charles Darwin ya era un cient√≠fico reconocido. Sus trabajos elaborados a partir de las observaciones recogidas durante la traves√≠a hab√≠an suscitado el inter√©s de los naturalistas de la √©poca, inmersos en la compleja tarea de encajar la diversidad de la vida en un esquema espacial y temporal que tuviera sentido. Darwin comenz√≥ a tomar notas para tratar de explicar la transmutaci√≥n, como entonces se denominaba a la conversi√≥n de unas especies en otras. En julio de 1837 anot√≥ en su libreta ‚Äúyo pienso‚ÄĚ, y a continuaci√≥n traz√≥ su primer esbozo del ‚Äú√°rbol de la vida‚ÄĚ. Esta visi√≥n de la genealog√≠a de las especies como un √°rbol ramificado se opon√≠a a la del franc√©s Jean-Baptiste Lamarck, que imaginaba linajes independientes paralelos. Darwin desarrollar√≠a su idea en su obra principal publicada en 1859, El origen de las especies. La libreta original se conserva en la biblioteca de la Universidad de Cambridge.

9. Imagen de un positrón, Carl David Anderson (1932)

Carl D. Anderson

La idea de un antielectr√≥n, un electr√≥n con carga positiva, fue propuesta por el ingl√©s Paul Dirac en 1928, abriendo la f√≠sica al nuevo concepto de la antimateria. Su demostraci√≥n experimental llegar√≠a cuatro a√Īos despu√©s de manos de un joven f√≠sico llamado Carl Anderson, que buscaba part√≠culas nuevas en una c√°mara de niebla. Este instrumento permit√≠a detectar el paso de la radiaci√≥n gracias a que las part√≠culas ionizadas a su paso condensaban el vapor de agua, dejando un rastro visible. Cuando la c√°mara se somet√≠a a un campo magn√©tico, el recorrido de las part√≠culas se curvaba a un lado o al otro seg√ļn el signo de su carga. Anderson trataba de cazar part√≠culas en los rayos c√≥smicos cuando observ√≥ una huella inusual: su masa era la de un electr√≥n, pero su curvatura era la contraria de la esperada, lo que indicaba una carga positiva. Cuando Anderson public√≥ sus resultados, el editor de la revista Physical Review sugiri√≥ el nombre de ‚Äúpositr√≥n‚ÄĚ. Anderson recibi√≥ el premio Nobel en 1936.

10. Prueba nuclear Trinity, Berlyn Brixner (1945)

Berlyn Brixner

La era del armamento nuclear dio comienzo el 16 de julio de 1945 en una zona remota del estado de Nuevo M√©xico. A las 5 y 29 de aquella ma√Īana estallaba la primera bomba at√≥mica de la historia, la prueba inaugural del Proyecto Manhattan. Su m√°ximo responsable cient√≠fico, el f√≠sico Julius Robert Oppenheimer, dio al ensayo el nombre clave de Trinity inspir√°ndose en un poema del ingl√©s John Donne. La bomba de Trinity, que produjo una explosi√≥n de unos 20 kilotones, era un artefacto de implosi√≥n de n√ļcleo de plutonio, pr√°cticamente id√©ntico al que se lanzar√≠a sobre Nagasaki el 9 de agosto de aquel a√Īo. La documentaci√≥n visual de la explosi√≥n estaba a cargo del fot√≥grafo Berlyn Brixner, que situ√≥ unas 50 c√°maras para capturar hasta 10.000 fotogramas por segundo. La imagen mostrada se tom√≥ 16 milisegundos despu√©s de la detonaci√≥n. En ese momento la burbuja explosiva alcanzaba una altura de 200 metros, pero la nube del hongo posterior ascendi√≥ hasta superar los 12 kil√≥metros.

Por Javier Yanes para Ventana al Conocimiento
@yanes68

 

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