Redes sociales académicas: qué son y cómo pueden ayudar a la ciencia

Tanto por el público al que se dirigen, como por el producto que ofrecen, se hace necesaria una reflexión sobre de la misión de las redes sociales en el contexto académico, sus usos más frecuentes y su influencia en el rendimiento y aprovechamiento de tipo intelectual.

¿Están cambiando redes como academia.edu, Researchgate o SciLink la forma de comunicación entre las instituciones y profesionales que hacen uso de dichas plataformas? La axiología de este modelo comunicativo de base tecnológica tiene también un potente resorte emocional, pues genera un determinado ambiente en la comunidad universitaria modelando grupos de personas con intereses afines que terminan por desarrollar un sentimiento de pertenencia y diferenciación que canaliza la creatividad propia del sector educativo.

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¿Cual es el propósito de las redes sociales de naturaleza académica? / Imagen: pixabay

Estas redes también han influido en la forma de acceder a los artículos y la producción científica más recientes, además de generar nuevos vínculos y colaboraciones. Una transferencia de recursos antes impensable, y que mediante un uso efectivo y eficiente permite divulgar noticias y mensajes que de otro modo nunca llegarían a su target.

La aparición de las redes sociales académicas

En su fase inicial, la ciencia estuvo caracterizada por el uso de blogs. Sin embargo, son las redes sociales las que tomaron las riendas en la web social. Este impacto también se ha reflejado en la actividad científica y académica con la aparición de redes sociales académicas, como ResearchGate, academia.edu, Mendeley, My Science Work, etc., que han experimentado un gran crecimiento en los últimos años.

Internet se ha convertido para muchas empresas en el medio idóneo para personalizar su mensaje, interactuar con el destinatario y satisfacer las expectativas de los clientes. Afinidad con el público objetivo, generación de notoriedad con costes reducidos, segmentación y medición en tiempo real son algunas de las ventajas del medio más alabadas por los anunciantes. Esto, desde el punto de vista del marketing, pero, en general, hay dos ideas básicas subyacentes en la extrapolación de la web 2.0 al terreno de la ciencia:

  1. La ciencia es comunicación
  2.  La ciencia es colaboración.

Parece evidente que ambas cosas pueden mejorar con el uso de instrumentos como las redes sociales. Estas dos ideas están muy bien expresadas por los fundadores de ResearchGate:

“La visión de Science 2.0 es prometedora: la comunicación entre científicos acelerará la distribución de nuevos conocimientos. […] La ciencia es colaboración, por lo que las redes sociales científicas facilitarán y mejorarán la colaboración de los científicos. La cooperación en publicaciones científicas se puede facilitar a través de Wiki-como los conceptos “(ResearchGate, 2009)

Pero este nuevo modelo no sólo afecta a nuevas formas de divulgación de la ciencia, sino también a nuevos métodos de evaluación de los artículos e informes científicos. Este tercer componente es muy controvertido, porque incluye propuestas como la eliminación del anonimato en el proceso de revisión de las publicaciones científicas conocido como peer review. Según el estudio de campo realizado en la Universidad de Málaga por Marisol Gómez, Sergio Roses y Pedro Farias para la revista Comunicar:

“La introducción de estas actividades “bien llevadas” en las aulas podría suponer un cambio en la cultura educativa; romper con la limitación del espacio y el tiempo; agilizar el trabajo colaborativo; fomentar el aprendizaje continuo; aumentar la motivación del alumnado; fomentar la cooperación, la colaboración y la cohesión del grupo; fomentar el aprendizaje autónomo, la responsabilidad y la independencia; fomentar el diálogo y la comunicación entre alumnos, entre alumnos y profesores y entre alumnos y expertos; fomentar el pensamiento crítico; compartir y mejorar el conocimiento personal colectivo; reducir costes, esfuerzo y tiempo” [1].

Las principales redes académicas actuales potencian una serie de servicios/prestaciones que se resumen fundamentalmente en: perfil académico, mensajes, grupos, búsquedas y preferidos. La gestión documental también tiene una presencia significativa. La importación automática de datos a través de carga de ficheros funciona con EndNote y Reference Manager en las principales redes académicas. Otra característica compartida por dichas redes es la escasa representación de las Humanidades y las CC. Sociales o la presencia de repositorios europeos en todas las áreas de conocimiento, ya que las más famosas fueron creadas en EE.UU, por lo que tampoco se localizan documentos en otras lenguas que no sean el inglés. En cuanto a la búsqueda semántica, las pruebas realizadas (no sistemáticas) no dieron buenos resultados. Resultaron siempre más efectivas las búsquedas mediante palabras clave.

En cualquier caso, no debe confundirse la idea de red social académica con la de repositorio institucional. Puede parecer lo mismo, en cuanto a dar visibilidad a la producción científica, pero cumplen otra función, ya que aquí los perfiles son muy específicos y normalmente se difunden artículos publicados en revistas de los respectivos centros académicos o material de aulas a los que se puede tener acceso restringido (sólo para usuarios).

El reto del aprendizaje interactivo y las redes

Con la implantación del nuevo Espacio Europeo de Educación Superior, en el que priman las metodologías basadas en el aprendizaje cooperativo y autónomo entre los alumnos universitarios, se está empezando a concebir una nueva forma de aprender, donde predomina la práctica sobre la teoría. El científico Javier Echevarría [2] (2000) señala que las nuevas tecnologías de la información posibilitan la creación de un nuevo espacio social para las interrelaciones humanas, espacio al que denomina como tercer entorno.

Para muchas universidades todavía es un reto adaptar las nuevas tecnologías al ámbito docente, aunque algunos contenidos se impartan de forma telemática o materiales de clase se aporten desde la red. No supone un gran avance únicamente descargar archivos .pdf o vídeos. Se trata de trabajar en tiempo real y no en diferido.

Minecraft: Education Edition es una plataforma colaborativa y versátil que los educadores pueden utilizar en todos los temas para fomentar las habilidades del siglo XXI.

Minecraft: Education Edition es una plataforma colaborativa y versátil que los educadores pueden utilizar en todos los temas para fomentar las habilidades del siglo XXI / Imagen: education.minecraft

En general, podemos señalar que el uso de Internet de manera moderada se convierte en algo constructivo para el alumno. Si son muchas las veces en las que nos preocupamos por la escasa motivación de los estudiantes, ¿por qué no aprovechar los avances que nos proporcionan las nuevas tecnologías? El uso de las redes sociales, como ya hemos señalado, es uno de ellos, pero también podemos recurrir a videojuegos como Minecraft que ayudan a que se desarrolle un aprendizaje interactivo. Por eso uno de los principales objetivos es incluir las redes sociales en el currículum del alumno para desarrollar y fomentar el trabajo de manera cooperativa. Según Barkley et al. (2007) [3]:

“El aprendizaje colaborativo se produce cuando los alumnos y profesores trabajan juntos para crear el saber [con el objetivo de] desarrollar personas reflexivas, autónomas y elocuentes”.

Una de las críticas que podría hacerse al actual sistema educativo es la poca capacidad para adaptarse a los cambios sociales y a las necesidades de las empresas, reactualizando el saber tanto humanístico como científico. Incluso la revolución de las Humanidades digitales, que ya impera en EEUU, en Europa lleva un ritmo lento, según el informe de DARIAH. Sin embargo, los laboratorios, en este ámbito, tienen una gran presencia en redes sociales y dominio de nuevos lenguajes de programación y catalogación de la información.

 

Conclusiones

La gestión del conocimiento se mide a través de factores como:

  • Implantación de mecanismos que permitan la transmisión de la información (interna y externa) y lleguen a todos los miembros de la organización de una forma rápida y precisa.
  • Compromiso expreso de la  en la institucionalización del conocimiento mediante nuevos medios.
  • Interactividad y gestión de grupos que faciliten las habilidades sociales entre sus miembros.

La forma tradicional de organización de las comunidades académicas se construye en torno a la agrupación por disciplinas científicas especializadas sostenida mediante una jerarquización en su estructura interna. Las redes permiten una relación lineal y asertiva. Es en estos contextos relacionales es donde se generan nuevas formas de influencia social y conocimiento, roles muy distintos a los tradicionales de poder y decisión fundados en atributos como las categorías profesionales o académicas.

No hay porqué renunciar a lo aprendido, ni a la tradición académica como distintivo de excelencia, sino aportar nuevas soluciones que permitan ser competitivos. Nada se destruye, sólo debe transformarse el concepto actual de ciencia y humanidades que debe tener como realidad mediadora a la tecnología para llegar de forma efectiva a la sociedad. Una sociedad que normalmente no tiene acceso a las publicaciones más notables que sólo manejan los expertos y que desea conectar con la Academia para conocer mejor el mundo del que forman parte. Está en nuestras manos hacer que nuestras instituciones sean una fuente viva con vocación de servicio a la humanidad.

Arantxa Serantes

[1] GÓMEZ, M., ROSES, S. y FARIAS, P., “El uso académico en las redes sociales para universitarios”, Comunicar, DOI: 10.3916/C38-2011-03-04.

[2] ECHEVARRÍA, J., “Educación y tecnologías telemáticas”, Revista Iberoamericana de Educación, n. 24, (2000), p. 17-36.

[3] BARKLEY, E., CROSS, D. Y HOWELL, C., Técnicas de Aprendizaje Colaborativo, Morata, Madrid, 2007, p. 19.