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26 diciembre 2012

La lengua: aprendizaje y conservación

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El surgimiento del lenguaje es algo que siempre ha intrigado y preocupado a los seres humanos: ¿cómo empezamos a hablar?, ¿cómo es posible que los niños aprendan estructuras gramaticales y memoricen el extenso vocabulario de una lengua sin un método, cuando para un adulto es un esfuerzo enorme llegar a dominar un idioma extranjero?

Los niños de cualquier cultura, con tres años, conocen las reglas y estructuras su lengua, por complejas que sean, y las aplican con naturalidad a términos nunca antes escuchados (por eso cometen errores en las conjugaciones irregulares), pero no sabemos exactamente cuál es el proceso que permite llegar a ese conocimiento de la lengua, de cualquier lengua, durante la primera etapa de la vida.

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Noam Chomsky (en su obra Sintactic Structures, publicada en 1957 y que resume su tesis doctoral The Logical Structure of Linguisitic Theory que no fue publicada hasta 1975), propone la lingüística generativa: basándose en que los procesos de aprendizaje de la lengua son similares en todas las culturas, llegó a considerar que existía un conocimiento formal previo a la experiencia, algo así como una predisposición genética para el aprendizaje del lenguaje y una gramática universal,  frente a teorías conductistas anteriores.  La gramática generativa pone el centro del estudio de las lenguas en la sintaxis, y en el conjunto de reglas que determinan la construcción de oraciones gramaticalmente correctas.

Una experiencia que pretende desvelar el mecanismo de aprendizaje del lenguaje es el Human Speechome Project, llevado a cabo en el MIT Media Lab con el objetivo de mejorar los modelos de comunicación entre los hombre y las máquinas, y en el que se grabó a un niño en su propio entorno a lo largo de su proceso de aprendizaje del lenguaje, hasta los tres años, viendo cómo de manera natural iba dando forma a las estructuras lingüísticas y adquiriendo el vocabulario, pronunciando las palabras de una manera aproximada, corrigiendo,  y buscando mejorar la comunicación.

No hablamos, sino que “somos hablados”, no elegimos nuestra lengua, de manera que un hablante individual no puede modificar la lengua, a riesgo de no ser entendido y por tanto que la lengua pierda su función (visión sincrónica), pero no obstante las lenguas evolucionan, junto con las culturas, de las que son el patrimonio básico.

Por eso es fundamental que no se pierdan los miles de lenguas que se hablan actualmente en el mundo, tal como pretende apoyándose en la tecnología, el Endangered Languages Project auspiciado por Google, ya que cada lengua es diferente y cada una encierra un mundo distinto.


Alicia Sánchez Soriano

BBVA Innovation Center, Madrid (España)

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