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29 septiembre 2021

Nos estamos comiendo el planeta

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En 2021 culmina la AGENDA 21, el plan de Naciones Unidas considerado antecesor de la Agenda 2030 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que se firm贸 en 1992 en la Conferencia de R铆o de Janeiro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD). La lucha institucional y cient铆fica por la conciencia medioambiental y el redise帽o del sistema de consumo y convivencia con el entorno natural cumple as铆 29 a帽os, en un momento hist贸rico en el que pasar a la acci贸n se ha impuesto como un requisito indispensable para garantizar la habitabilidad del planeta en las condiciones necesarias para la supervivencia de las especies que lo habitamos.

La alimentaci贸n es, inevitablemente, uno de los factores clave y uno de los principales campos que han de ser revisados si queremos construir un sistema de existencia sostenible en la Tierra. Por eso, en 2021 la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Alimentaci贸n (FAO) ha elegido la producci贸n sostenible como eje central del D铆a Mundial de la Alimentaci贸n. Agricultura y ganader铆a son actividades primordiales para generar el alimento que sustenta a la poblaci贸n, y es f谩cil imaginar la repercusi贸n que esto tiene en el medioambiente. Es necesario analizar por qu茅 el mundo debe replantearse qu茅 comer, pues no solo es esencial para erradicar el hambre y acabar con la malnutrici贸n, las muertes por inanici贸n o la creciente incidencia de las enfermedades cardiovasculares, sino porque, literalmente, nos estamos comiendo el planeta.

Seg煤n datos de la FAO, cada consumidor desperdicia entre 95 y 115 kg de alimentos al a帽o en Europa y Am茅rica del Norte , mientras que esta cifra es mucho menor en otras regiones del planeta como el 脕frica subsahariana y Asia meridional y sudoriental, donde se desperdician entre 6 a 11 kg al a帽o

Un tercio de la comida que se produce nunca es consumida por los seres humanos.

Esta otra visi贸n num茅rica del problema, mucho m谩s ilustrativa, la aporta el programa Save Food, una iniciativa para erradicar la p茅rdida y el desperdicio de alimentos en el mundo, que a煤na gobiernos, industria, sociedad civil y todos los agentes implicados en el proceso. Nuestros patrones de alimentaci贸n actuales no son sostenibles y el cambio tiene que producirse a distintos niveles, pues implica una transformaci贸n de los valores y los propios par谩metros de consumo de comida. La racionalidad ecol贸gica debe incorporarse a la l贸gica que domina la demanda de alimentos. La concienciaci贸n social es sin duda un paso esencial en ese proceso.

Adem谩s, este tercio de alimentos desperdiciados provoca unas p茅rdidas econ贸micas que ascienden a 940.000 millones de d贸lares y un 8% de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero, seg煤n indican desde el mismo programa. Si este es el punto de partida, el futuro ser谩 todav铆a m谩s oscuro: la poblaci贸n aumentar谩 hasta 9.600 millones de personas en 2050.

Alimentaci贸n聽sostenible聽= agricultura sostenible

La producci贸n agr铆cola debe aumentar hasta un 60% para 2050 si el planeta quiere alimentar a una poblaci贸n de tal envergadura, seg煤n estima la FAO. 驴C贸mo es posible desarrollar una agricultura m谩s productiva y que al mismo tiempo respete y fortalezca el ecosistema?

Por primera vez, el informe Global Risks 2016 del Foro Econ贸mico Mundial sit煤a el fracaso en la lucha por la mitigaci贸n del cambio clim谩tico a la cabeza de su ranking y se帽ala el sector de la agricultura como uno de los m谩s sensibles a las variaciones del clima. Adem谩s de ser muy vulnerable a dichos cambios, el sistema mundial de alimentos es en s铆 mismo un importante motor del cambio clim谩tico, al que contribuye con un cuarto de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo (figura 1). Otro dato ilustrativo aportado por la Universidad de Queensland: pr谩cticamente el 60% de los gases de efecto invernadero producidos a partir de alimentos se genera a trav茅s de productos de origen animal.

Imagen: Oxfam (2014), Standing on the Sideliness.

Cualquier alimento producido en el planeta tierra tiene una huella ecol贸gica. Hay una herramienta online que permite comprobar la marca que dejan en el planeta algunos de los alimentos m谩s consumidos en el mundo (arroz, ma铆z, soja,鈥). 驴Son todos los alimentos 鈥渧erdes鈥 igual de sostenibles? No basta con eliminar la carne y los derivados de los animales, as铆 como los productos procesados industrialmente de nuestra dieta. Hay que elegir muy bien qu茅 cultivamos. A este respecto, la ONU ya nos di贸 una pista en 2019 dedicando聽 oficialmente cada d铆a 10 de febrero al D铆a Mundial de las Legumbres, dentro de su iniciativa ‘Objetivos 2030 de la ONU para el Desarrollo Sostenible y Hambre Cero’ por su papel en la sostenibilidad del planeta, su importancia estrat茅gica en la seguridad alimentaria mundial y sus beneficios nutricionales claves para conseguir una dieta equilibrada y cuidar nuestra salud.

Se calcula que, en todo el mundo, alrededor de 190 millones de hect谩reas de legumbres aportan entre cinco y siete millones de toneladas de nitr贸geno a los suelos, por lo que necesitan menos fertilizantes que la mayor铆a de los cultivos. Contribuyen as铆 las legumbres al mantenimiento de la seguridad alimentaria, pues reducen las emisiones de gases de efecto invernadero y, al mismo tiempo, proporcionan el aporte nutricional necesario.

Puedes conocer m谩s datos sobre las legumbres en esta infograf铆a que la FAO prepar贸 para difundir toda la informaci贸n el d铆a mundial de las Legumbres.

Dory Gascue帽a para OpenMind

@dorygascu

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